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資料來源:大紀元 記者:安妮/澳洲雪梨報導

資料日期:2014年02月28日

澳洲人現在比以往壽命更長、更健康。美國來訪的神經系統科學家梅策尼希(Michael Merzenich)博士告誡人們,隨著年齡的增長需要定期鍛練大腦,這可以防止衰老等健康風險。

據澳洲廣播公司報導,梅策尼希博士是加州大學神經科學榮譽退休教授,近日到訪澳洲。他警告人們步入老年階段後需要保持機體機能的健康,他說:「85歲的時候大約一半人需要持續的照顧,所以必須考慮維護我們的機能和能力。」

梅策尼希博士在訪問南澳時表示,過去一個世紀的醫學進步已經極大地提高了人口的平均壽命,但卻在很大程度上忽視了大腦功能。他的研究發現,那些經常做身體和 精神鍛練的人,在退休很久後都能保持健康的機能。研究人員們正在針對老齡人口進行一個大的實驗。他說:「我認為讓大多數人保持大腦健康、使大腦健康跨度可 以和壽命相等是可以實現的。」

梅澤尼奇博士說,他的澳洲朋友李普曼(Rex Lipman),現在90多歲,仍然在工作。為了保持身體健康,李普曼先生每天打兩次網球,還花時間鍛練大腦,做在線謎題和找答案智力問題。梅澤尼奇說: 「這鍛練了大腦的神經元,使其運動。認知反應的喪失是由於神經元不再像我們年輕時那麼健康和成長,(老年時神經元)變得僵硬,所以我們聽不到、看不到、或 者品嚐不到味道。」

梅澤尼奇稱李普曼是「一個澳洲之寶」,並稱讚他熱情宣傳定期進行大腦運動的好處。

(責任編輯: 堯寧)                         

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資料來源:中央社倫敦綜合外電報導

資料日期:2013年11月12日

不喜歡運動的準媽媽,如果知道在懷孕期間運動不僅對母體有好處,還能讓寶寶大腦發育更好,有沒有更增加運動的誘因?

英國「每日郵報」(Daily Mail)報導,加拿大研究人員發現,孕婦運動有助提升胎兒大腦發展,而且每週只要3次的20分鐘動,就會有效;而且研究人員認為,這項正面影響可能持續一生。

蒙特婁大學(University of Montreal)研究團隊說:「鑑於只要在孕期運動,就能影響孩子的未來,我們樂觀認為,這項研究成果將鼓勵婦女改變健康習慣。」

研究人員要求10位孕婦每週至少從事3次會微喘的運動,平均幾乎每週達到近2小時,包括快走、慢跑、騎腳踏車或游泳。

另一組孕婦則不做運動,每週的中等程度活動約10分鐘。

待寶寶出生後,研究人員讓寶寶戴上有超過100個電極的儀器來評估大腦活動。這項儀器不會讓寶寶感到不適。

當寶寶在媽媽大腿上睡著時,持續播放尖銳噪音,這種噪音有時會被第2種聲音打斷。

研究人員發現,母親在懷孕期間有運動的寶寶,能分辨兩種不同聲音,這是大腦成熟與發育較快的徵兆。

目前還不清楚為什麼母親運動有助胎兒大腦發展,可能原因是運動能增加供氧量,另外可能也會增加促進大腦發育蛋白質BDNF的製造。

專家在神經科學學會(Society for Neuroscience)年會上指出,先前研究獲得的結論是,懷孕期間運動能改善嬰兒的智商與字彙,直到至少5歲以前都有正面影響。

其他研究也顯示,媽媽在懷孕期間運動量較大,小孩長大後心臟功能可能也較佳。(譯者:中央社陳怡君)                                 

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資料來源:大紀元 記者:韓婕/編譯報導

資料日期:2014年03月12日

英國牛津大學科學家發現人腦中有良心所在區域。所謂的「側額葉極」(lateral frontal pole)是人類大腦獨有的,這個良心區告訴我們什麼是對、什麼是錯,它是與生俱來的,它對我們作出的決定承擔責任。

英國科學家邀請25名志願者參與研究,比對25隻猴子的大腦。在研究中,科學家對志願者的額葉皮層進行掃描,同時對比猴子的大腦皮層掃描圖,結果發現,猴子的這一區域由11個部分構成,而人類的該區域則由12個部分組成。

牛津大學的這一研究結果發表在神精元科學雜誌(Neuron)上。

這個腦腹側額葉皮質區是參與許多的認知和語言的最高區域,並且只存在於人類和其它靈長類動物。

這個被科學家發現新區域,監控人類大腦做出的決定,並尋找可能的其它更佳決定的方法,同時認知自己的錯誤。

這項研究的組織者拉什沃思教授(Matthew Rushworth)說:「我們找到了人腦特有的那個區域。」這一被稱為「側額葉極」的大腦補充區域,能夠幫助人們分辨好壞,認識到自己的錯誤,還會經受良心的譴責。這個區域就位於眉毛上方。

拉什沃思說,這一監控區域,被形容為善良而堅定的權威聲音,告訴我們,仔細考慮自己做了什麼,我們未做的是多好的選擇,所以將來千萬不要再做。

牛津大學科學家起初並未意識到,他們找到了人類大腦中的良心位置。

有些人認為,道德觀是人類與生俱來的一種本能,如同我們身體的一部份,判別行為好壞的標準。

有趣的是,人類大腦中這部分區域的大小不相同,一些人的該區域像核桃一樣大,一些人的該區域則像橘子一樣大。                          

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資料來源:大紀元 記者:鄧振梁/編譯報導

資料日期:2014年03月07日

一篇最新的研究表明,吸菸過多的年輕人,比吸得少的年輕人,頭腦的結構有明顯的不同,這暗示年輕人抽菸過量就會改變大腦結構。

路透社報導,該研究資深作者、加州大學洛杉磯分校(UCLA)塞梅爾神經科學與人類行為研究所的倫敦(Edythe D. London)還表示,在一項動物青春期研究中發現,尼古丁會殺死並傷害腦細胞。

她與UCLA的研究小組用核磁共振研究對比了42位從16到21歲的大腦,研究它們對抽菸的歷史與渴求。18位受試者是吸菸者,他們通常從15歲左右開始吸菸,平均一天六根香菸。

這篇刊登在《神經心理病理學期刊》(journal Neuropsychopharmacology)上的報告稱,吸菸者與非吸菸者的大腦沒有明顯的不一樣,但吸菸較多的人大腦皮質島葉(Insula)比較薄,這是專司決斷的區域,尤其是右大腦皮質島葉。

先前的研究發現島葉在香菸依賴上扮演重要角色,是腦部尼古丁受體最多的一個地方。

研究也發現島葉較薄的人對香菸倚賴性比較重,比較渴望抽菸。他們的研究也受到香煙公司萬寶路(Marlboro)與維珍妮涼煙(Virginia Slims)的贊助。

倫敦表示,在美國,18到25歲的年輕人有最高比率的吸菸率,約30%。在此年齡的青年腦部還在發育,在這非常時期如果產生神經生物方面的改變會促進之後香菸的倚賴性。島葉結構的改變會影響未來抽菸的倚賴性與其他物質的濫用。

她說,暴露在香菸的時間越長越會讓自己對香菸倚賴。抽菸越早越不容易戒掉這習慣,也就越容易有較嚴重的健康問題。

未參加這項研究的紐約哥倫比亞大學的物質濫用研究員納克維(Nasir H. Naqvi)博士表示,也有可能是島葉先產生改變,才產生後來的香菸倚賴,唯一可證明的辦法是,比較一群從未吸過菸的青少年,追蹤一段時間後,看看誰開始抽菸,然後再與從未吸菸的青少年比較。

納克維博士研究後表示,島葉是驅動沉癮的地方,像汽車的油門一樣,同時它也主導人們的決斷,就像汽車的煞車一樣。他說,「因為重菸癮者島葉比較薄,有可能是好比煞車比較差,比較沒有辦法控制自己的癮好。」

他進一步表示,「關鍵點是看戒菸的話是不是可逆性反應,或是問題仍然存在。但是很少研究是戒菸後腦部的變化是如何。我們知道的是,一旦你對抽菸上癮了,戒菸後就仍是很容易繼續抽菸,即使已經戒斷了好幾年了。」

研究大腦可塑性的德國柏林馬克斯普朗克協會(Max Planck Institute)人類發展機構研究員庫恩(Simone Kuhn)認為,這項研究有趣但範圍太小,尤其是年齡層範圍。

庫恩說,人在16到21歲額葉前部的改變是非常巨大的,這會讓研究比較困難一點,雖然我非常同意青春期腦部結構影響是十分有趣的題目,可以讓我們建立反吸菸的活動,有強力的科學佐證證明此事。

(責任編輯:張東光)

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資料來源:大紀元 記者:黃凱熙/編譯報導

資料日期:大紀元2014年03月30日

美國今年的第17屆記憶比賽冠軍得主29日出爐,本屆冠軍戴里斯(Nelson Dellis)亦是2011與2012年的前兩屆記憶賽霸主。擁有超強記憶能力的戴里斯接受記者訪問時,透露他坐擁三冠王寶座的增強記憶秘訣。

堅守四大秘訣 奪回冠軍頭銜

今年29歲的戴里斯向記者透露他增強記憶的致勝秘訣:「在過去的這5年中,我恪守4大關鍵準則:保持思路活躍;僅吃對的食物;規律的體能訓練;擴大與周圍親友的社交圈。」

戴里斯說,他想提醒每個想挑戰記憶賽的人,他也不是在一開始就是一個記憶高手。參賽者必須先從某項記憶訓練開始著手,用特殊的記憶方式來連結每個訊息並逐漸的增強記憶力,同時還必須保持身體健康,以及關注和觀察周圍的每一個人。

戴里斯不藏私的透露他增強記憶的秘訣給想要增進記憶力的人,他說:「我開始在腦海中建立每天遇到的人物特徵清單;攝取大量富含omega 3的食物,如鮭魚和其他魚類;切記大腦是一個充滿血管的器官,因此規律的體能訓練才能大大的激活和提升記憶力。」

為失智老人奔走 創立「為記憶登峰」

戴 里斯表示,他在祖母罹患阿茲海默症後,開始對記憶訓練產生莫大興趣,並在2009年首次參加記憶大賽。戴里斯在參賽的第二年,也就是2010年時,已獲得 第三名的好成績。戴里斯也是一名登山愛好者,他在這一年也同時成立了「為記憶登峰」(Climb for Memory)非營利組織基金會,開始對阿茲海默症研究與協助患者等經費奔走。

戴里斯接著在2011年與2012年蟬聯兩次冠軍,但在2013年的決賽時犯了一次嚴重的錯誤,而與冠軍失之交臂,僅獲得亞軍。今年他再次捲土重來,又再一次擊敗所有對手,重新奪回冠軍的頭銜。

戴 里斯在週六成為記憶大賽三冠王的紀錄保持者後,已開始計畫動手寫一本關於記憶開發技巧的書。他並將在下個月於聖地牙哥,舉辦一場由他自己策劃的「至尊記憶 錦標賽」(The Extreme Memory Tournament)。戴里斯並不會參加這次比賽,因為舉辦這場賽事的主要目的,是讓往年的記憶比賽冠軍得主集聚一堂,重溫與粉絲和好友間互動的美好時 光。

靠記憶過關斬將 憑毅力先馳得點

美國記憶大賽參賽者必須挑戰三種比賽模式,在每一關中與來自各地的記憶高手拚殺並淘汰對手,約需歷經10小時以上的賽程才能脫穎而出。

參賽者的首輪初賽項目,是必須在5分鐘內記住每一張臉孔與他們的名字,並正確的配對才能過關。

第二輪的半決賽項目,是記憶由電腦隨機顯示在螢幕上的任何數字串、艱難的詩句、長字句或者是描述出一個陌生人的介紹訊息。

經過以上的激烈較量後,篩選出進入最後決賽的三名選手,決賽者必須說出之前看過的整副撲克牌的排列順序,第一個出現錯誤的人就是第三名得主,以此類推,直至產生季軍和最後的冠軍得主。

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