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資料來源:多益情報誌 第37期 資料整理:Tim

資料日期:2012-12-21        

21世紀國力之展現在於企業的國際競爭力,而其基礎在於人才國際化管理,如此則必須先做好「員工英語能力管理」實務。因此,ETS 台灣區代表忠欣公司長期關注企業員工英語能力管理統計調查工作,分別於2007 年、2010 年針對台灣產業員工英語能力需求標準進行調查,並公布調查結果以供各界制訂員工英語能力標準及推動人才國際化管理實務。

2012 年韓、日兩國先後發佈了「韓國 1000 大企業的 TOEIC / TOEIC Speaking 運用現況調查報告」、「2011 年日本上市公司的英語使用狀況調查報告」我們認為有必要立即著手「2012 台灣1000 大企業員工英語能力調查」,以做為與韓、日的企業英語使用狀況做比對研究之基礎。為使調查報告具備公信力,此次特別與中華人資協會合作,並委託中華徵信所負責調查執行工作。

在此特別摘要調查報告之部分重點,期望能提供產、官、學界一些關鍵的資訊與思維。由報告中發現未來就業機會與高薪職缺的英語條件,求職者應及早認定能進修英語的程度目標,為自己找份好工作。

此調查對象主要是以天下雜誌1000 大企業為基礎,調查時間為2012/8/8 至2012/8/31。實際發放問卷數共1,790 份,回收有效問卷共計416 份,有效樣本回收率為23.2%。發放原則採用一企業一份問卷方式,提高了敘述統計結果的精確性。受訪企業以「電子產業」所占比例最高(32.7%),其次為「傳統製造業」(29.1%)、「光電通訊」(7.0%)與「其他製造業」(6.0%)等為主。受調查者主要以人資主管(79.8%)為主。

調查報告菁華摘錄

1. 八成六台灣企業針對全球化人才特別重視英語力據調查

有86% 的企業重視發展全球化人才團隊(表一)。並特別重視其「英語溝通能力」(25.9%)、「執行能力」(13.6%)、「團隊合作力」(12.1%)。   

2. 「英語」是職場上的重要工具

企業目前使用英語之現況(表二),有8.4% 的企業將英語列為官方通用語言,有45.1% 的企業會在某些部門使用英語,有42.4% 的公司雖無特定使用英語的部門,卻有使用英語的場合;完全不需要英語的企業僅占4.1%,顯見英語在職場上的重要性。

 


3. 台灣企業開始重視員工英語口說能力

根據調查,台灣企業多數認為與過去三年相比較,對英語聽、說、讀能力,在公司受重視情況皆以選擇「有些增加」的比例最高(表三),其中對「口說」重視程度尤為明顯,有23.4%是「顯著增加」;唯獨在「寫作」能力在公司受重視情況是以「沒有變化」比例最高

4. 多益測驗是台灣企業做為員工英語能力評量的主要工具

關於企業使用之英語測驗工具種類選項問題調查顯示,以「使用多益測驗(TOEIC)」為選項之企業所占比率最高(表四),為27.9%,其次則為「使用公司自行製作測驗」,占23.7%。

5. 台灣企業招募新人要看英語成績

在調查當中,有採用英語測驗成績作為人事管理決策參考的企業,有32.2% 的受訪業者使用英語測驗成績作為「新進人員招募」條件,22.1% 的受訪業者作為「涉外職務」之人事管理決策參考,而在人事管理決策參考中,第三、四名的選項則分別是佔13%的「內部晉升條件」及佔11.9%的「駐外職務」。

6. 企業對新進人員多益分數要求為550 分

有關企業一般職務英語標準調查,已有訂定成績標準之受訪業者來看,招募「一般新進員工」及「儲備幹部」,眾數接落在TOEIC 505~600 分,平均為550 分,而晉升「基層主管」、「中層主管」、「高階主管」的平均分別為550 分、650 分及750 分。針對涉外職務所需求之英語能力標準,招募「涉外基層人員」、晉升「涉外基層/中階主管」的平均分數皆是650 分,而晉升「涉外高層主管」的平均分數則是750 分。

7. 六成的台灣企業提供相關英語訓練課程

調查顯示,僅有2.4% 台灣企業對員工英語溝通力感到滿意,有近8 成的企業對提高員工英語溝通能力有需求。但進一步針對企業對員工提供「公司內英語訓練課程(內訓)」或補助員工參加「公司外英語訓練課程(外訓)」之分析,有提供公司內英語訓練課程,並由企業完全負擔的比例僅占18.3%;補助員工自行參加公司外英語訓練課程的企業比例為27.2%;兩者皆有提供的企業共計58 家,占14%;兩者皆未提供的企業共計168 家,占40.5%。

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資料來源:今周刊  作者:孫蓉萍

資料日期:2012-10-03    第824期  

近年來,韓國企業在國際上的表現有目共睹,其實英語力的提升扮演了關鍵的角色。日本企業也注意到這個趨勢,開始奮起直追,台灣企業如果再不加把勁,可能就會在國際化浪潮下失去現有優勢。

一大早,還沒到上班時間,韓國辦公大樓聳立的街上,已是人聲鼎沸;由於加班是家常便飯,上班族大多利用上班前的一大早,在咖啡館一邊吃早餐,一邊聽英文廣播或與外國老師對話。另外有一項調查顯示,二成上班族會利用午休時間學英語會話。韓國人對英語學習如此熱中,其實是迫於壓力-因為絕大多數企業都把英語力視為進公司的門檻。

美國教育測驗服務社(ETS)台灣區代表忠欣公司委託中華徵信所,針對台灣一千大企業進行員工英語能力需求標準調查,發現台灣企業使用多益(TOEIC)測驗作為員工英語能力管理工具的比率,只有二七.九%,遠低於韓國的一○○%,也不及日本的八三.四%。

即使總統換人做
韓國推動英語力始終如一

而且,台灣一千大企業招募新進人員的多益分數需求,台灣為五五○分(總分九九○分),和日本相當,卻和韓國的平均七○○分差了一五○分。近年來三星、現代、樂金(LG)等大企業的國際競爭力受到世界矚目,從員工的英語力已可看出端倪。

以三星電子為例,課長級以上的多益成績必須達到九二○分以上,LG電子和現代汽車公司剛畢業員工需要八○○分以上。即使是中小企業,現在也多半要求達到七○○到八○○分。而且由於許多人批評韓國學生很會考高分,卻不善於口語表達,因此近年來,愈來愈多企業還要求一併提出多益口說測驗結果。

韓國一千大企業的調查結果顯示,八一.六%的企業招募員工時要求口說成績,而且四九.三%的企業要求分數達到一三○分(總分二○○分),由此看出韓國企業稱霸全球的企圖心。

韓國英語力的提升並非一蹴可幾。忠欣公司總經理王星威指出,早在五十年前朴正熙總統執政時代,就決定採用多益這個全球性的標準。韓國前總統金泳三在一九九四年又展開全球化策略,降低開始學英語的年齡,目前已降低到小學一年級。九七年亞洲貨幣危機後,韓國更深刻體會到只重內需將無法生存,前總統金大中曾說:「如果韓國不學好網路時代的國際語言-英語,就無法在全球競爭中勝出。」            

韓國總統李明博○八年決定,五年內將投入四兆韓元加強英語教育,因為「國民英語好不好,會導致國家和個人存在差距。」即使總統換人做,韓國對於推動英語力始終如一。

政大韓語系主任郭秋雯指出:「韓國的前瞻性和政策執行力很強,它們國際化的起步雖然比我們慢,但速度比我們快。每家大企業有一定比率的職員教育預算,經常派人到國外進修或研習,即使是韓國的台灣分公司也不例外,無論是被派來台灣的韓國員工,或台灣當地員工,都會利用一大早或午休時間進修。」

中華人力資源管理協會國際事務委員會主任委員廖哲鉅則表示,這三、四年來,韓國人非常積極參與使用英語的國際會議。以國際人資會議為例,台灣參與者只有三到五人,韓國卻逐年增加,現在已達到三百多人。

韓國企業會要求員工參加不同主題的討論,甚至競爭一些職務,取得發言權。參與人數成長的同時,專業也逐漸提升,隨之而來的就是創新能力的改變,達到超越的目的。

定調英語為官方語言
顯示國際化決心並吸引人才

曾服務於韓國企業的廖哲鉅,親身體會到韓國企業英語化是玩真的。「我們在開全球性會議時,只要有非韓籍人士在場而韓國員工用韓語交談,主管就會來制止,要求他們用英文發言。」韓國的三星和樂金都以英語為官方語言。

王星威指出,「以英文為官方語言的定義,是正式文件和溝通都用英文,對外國員工來說,這是一種尊重。」

另一方面,一家企業定調英語為官方語言,才能顯示企業國際化的決心,也才能吸引優秀的國際人才。如果公司從國外聘用了一位專業人才,此人卻因為無法使用當地語言,而看不懂公司的公告、聽不懂同事說的話,難以融入這個環境,就無法發揮所長。

面對韓國傾全國之力急起直追,日本企業也開始改變心態,畢竟少子、高齡化已使日本國內市場萎縮,不和全球市場打交道,將無以為繼。其中,最具代表性的是樂天和優衣庫(UNIQLO),它們都從一二年起把英語當作官方語言,內部會議以英語進行,會議紀錄和所有文件也都要有英文和日文版本。在這兩家企業帶動下,日本一一年度報考多益的人數成長三成,達到二二七萬人。

回顧台灣企業發展的過程,以往以製造業為主,產品行銷全球,即使有所謂的「國際布局」,其實也只要派主管、業務或翻譯去國外,就可以接訂單回來。但是,現在走向知識型或服務型經濟,傳統作法已不再適用。

實踐大學應用外語系講座教授陳超明指出:「以前組織呈金字塔形,精英只有上層的極少數人;現在組織扁平化,呈現T形,多數人是『普羅大眾精英』,不論是工程師或研發人員,都要直接面對外國人,向他們說明或推銷自己的作品,自己說故事。」如果沒有一個共通的語言,完全靠翻譯了解對方的意思,反應速度太慢,將跟不上市場變化而錯失良機,而且後台的內部人員將與外部脫節。            

面對許多人對學英語的抗拒,這時候靠全球化英語(Global English)就能解決問題。事實上多數人面對的也不是英美人士,而是印度、泰國等非英語系國家的人,溝通重於一切,不必因為英語文法不正確而感到自卑心虛。

根據台灣一千大企業員工英語能力需求調查,使用英語的部門以行銷和業務占比最高,達到二五.一%;但隨著時代改變,英語力的要求職務應該更廣泛。韜睿惠悅企管公司總經理王伯松指出:「以前台灣人提著皮箱到國外推銷,現在是提著筆記型電腦去開會;以前台灣發展的是國際貿易,現在是國際管理,也就是在國外設服務據點。」用英語與不同國籍的人溝通能力愈強,競爭力也愈強。

不過台灣企業即使已經是跨國企業,產品行銷全球,卻並未自覺自己已經是「總部」,所謂總部不只有執行長或業務人員會說英語,而是全公司上下都應該說國際性的語言,也就是英語。

台灣企業應改變思惟
全面培育英語人才刻不容緩

調查結果顯示,四成企業未提供內部英語訓練課程,也未提供員工在外部學英語的補助。企業擔心投資員工學英語,員工英語力提升之後就跳槽他處;另一方面,企業員工學習英語最常遇到的問題,就是學非所用,因而導致意願低落。

針對這些問題,陳超明提議使用「教練(coaching)」制度,使學習和工作完全結合。例如公司現在要開發一個手機軟體,公司就聘請一位外籍人士對這個開發手機相關人員形成的小組上課,上課方式是一周三小時,前兩個小時提供個別指導,舉凡電子郵件、專業用語等,都可以詢問這位教練。接下來教練花大約二十分鐘,綜合所有問題對大家講解,藉此教授知識。最後保留提問時間,讓還有疑問的員工可以發言。

歐洲已有企業在實施這種目標性、工作導向的教育訓練方式,因為是個別指導員工,沒有學員程度參差不齊的問題。也因為是目前正在執行的工作,有迫切需求,學習意願自然很高。企業主如果擔心機密外洩,可以和教練簽保密協定。

相較於韓國企業不惜注資在培育人才上,台灣企業目前投資有限。如果用對方法,讓企業推動國際化的同時,有英語力強的員工支撐,就可望創造雙贏局面,進而帶動國家經濟發展。

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資料來源:聯合晚報  記者:嚴文廷

資料日期:2012年10月3日

台灣的英語程度真的比韓國差一截。美國教育測驗服務社(ETS)在2012年10月3日公布台日韓多益成績統計,2011年台灣平均僅542分(滿分990分),雖比日本高出32分,但比韓國整整落後84分。台日韓1000大企業中,採用多益成績當用人標準的比率,韓國高達100%,日本83.4%,台灣卻只有27.9%。

根據ETS統計,台灣的大學畢業生多益成績,比台灣全體平均成績高一點,達到557分,其中國立大學畢業生是638分、私立大學畢業生567分、國立科大507分、私立科大則僅有434分。

ETS台灣區代表王星威指出,經調查台日韓1000大企業招募新進人員的多益成績要求,韓國竟然高達700分,台灣與日本都只有550分,以目前台灣大學畢業生平均成績557分,僅能勉強符合企業需求。但台灣前1000大企業中,高達95.9%企業對英語有需求,卻只有2.4%的企業滿意員工的英語溝通能力。

實踐大學講座教授陳超明分析,考多益的大學生,多半希望取得一份英語能力證明,寄望對未來求職有幫助,因此成績肯定比台灣整體英語程度還高。另外,會去考多益的人可能是對英語比較有信心的人,換言之,台灣的真實英語程度可能更低一些。

陳超明強調,如果企業提高招募新進人員的英語門檻,社會新鮮人肯定會加強這部分成績,也才會有動力念英文,只靠大學來加強英文根本不夠,而韓國就是如此。韓國的大企業願意投資經費給大學加強英語教學,並提高新進人員的多益成績門檻,台灣的企業若能仿傚讓大學生也有急迫感,畢業前才會想加強英語能力。

王星威強調,台日韓企業英語能力報告中顯示,81.61%的韓國企業招募新人才時,需要英語口說能力,但台灣去年才開始重視這部分,顯示台灣企業重視英文能力程度落後一截。

 

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資料來源:聯合報  記者:張錦弘

資料日期:2011年9月13日

2010年各國托福平均成績統計出爐,台灣在亞洲卅國排名倒數第十,自新托福開辦至今,已連續五年都輸給星、韓、港、中等競爭國家,尤其韓國,這幾年不論托福或多益測驗,都明顯超越台灣。

台師大英語系教授張武昌分析關鍵之一,在於新托福考學術英文,目標是能用英文在課堂上和美國的大學師生實際對答,台灣的學生一般生活英語還不錯,但這方面的學術訓練不足。尤其新托福考題往往要先聽一段話,再摘要、回答問題,聽力很重要,升學考英聽的南韓,可能較占便宜。

張武昌期盼大考中心2011年9月試辦英聽測驗後,能帶動英語教育更重視聽力,托福成績才可能有長足進步。

早期托福採紙筆測驗,只考聽力及閱讀測驗,亞洲學生靠補習、背題庫,分數都很高,但留學美國後,常無法在教室參與討論,落差很大,後來改採線上測驗的新托福,整合聽、說、讀、寫出題,例如考生聽了一段話之後,要馬上寫下摘要,或口說回答問題,考倒亞洲學生。

新托福自2005年9月開辦後,統計第一年成績,亞洲考生都比紙筆測驗退步。開辦五年後,新加坡去年平均成績依舊是亞洲第一,多達九十八分,其次是印度九十二分,菲律賓八十八分;至於大陸七十七分,只比五年前多一分;台灣則進步五分到七十六分;韓國八十一分,進步九分最多。

語言訓練測驗中心研發長吳若蕙指出,台灣不乏英語頂尖的學生,但很多不出國留學,不考托福;加上兩岸許多留學生改考英國的「雅思」測驗(IELTS),致托福報名人數減少,也可能影響托福成績。

 

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資料來源:聯合報  記者:薛荷玉、鄭語謙

資料日期:2012年11月6日

EF國際教育機構昨天公布一項跨國成人英語能力調查,結果顯示,台灣在54個母語非英語國家地區中,英文程度為「中低」,排名第30名,輸給韓、日、香港,但贏中國大陸。  

但昨天參加這項英語指標發表的世新大學教授李振清說,台灣在托福、多益各項全球性的英語測驗中,平均成績從沒有輸過日本,他對這項結果很感意外。據他平日接觸,台灣學生的英文口語表達確實比日本學生好。

為外商招募人才的陳玉芳表示,早些年前日本人的英文真的不是很好,但這幾年日本年輕人的英文進步很多。實踐大學應用外語系講座教授陳超明表示,日本人的英文近年確實有進步,但不見得能贏台灣人。

多益台灣區代表王星威認為,日本年輕人的英文雖有進步,但要說贏過台灣人,「沒有這個可能。」2011年各國多益平均分數,台灣為542分,輸給韓國的626分,但贏日本的510分。

EF(Education  First)機構昨公布2009至2011年歷時3年完成、全球樣本達170萬的跨國測驗報告,台灣的樣本數約數千人。EF副總裁梅熙(Christopher  McCormick)說,參加托福測驗的都是想出國、英文程度比較好的學生,但EF測試是針對18歲以上的所有成人,在網路線上測試,樣本及施測方法不同,結果也自然不同。

這項調查結果顯示,亞洲國家中,英語列為官方語言之一的新加坡(12名)、馬來西亞(13名)英文最好,被列「高等」;韓國(21名)、日本(22名)、香港(25名)人的英語程度為「中等」;台灣(30名)則與越南(31名)、中國大陸(36名)同列「中低」程度。

54個受測國家中,瑞典、丹麥、荷蘭、芬蘭、挪威等北歐國家英文最佳;利比亞、泰國、沙烏地阿拉伯分居倒數第1至3名。


   

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資料來源:台灣立報  作者:李振清

資料日期:2009-2-03

每逢大學指考與學測,當前高中與大學的英語文教育內涵,以及學生的學習成效暨語言能力培養問題,都會不斷被提出來討論和檢驗。到頭來,爭議與問題永遠存在。原因之一,是高中生與大學生一向不重視英文閱讀能力的培養與歷練。台灣立報7z:V NA4^:Yv3y1k i]wR0

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2009年元月22日的學測英文考科結束後,學生反映出的兩極與無助,可謂道盡許多高中生對學習英語文的心酸與無奈。簡單易懂的生活常用詞彙、句法結構、綜合測驗,以及作文與翻譯等,讓大部分的考生感到困惑。究其原因,實乃學校在英語文教學規劃中,過份偏重應付考試與補習方式的填鴨式教學,嚴重忽略功能性英文閱讀教學,及其多元學習功能所致。台灣立報1fOe&\)I

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筆者自民國94年12月21日起迄今,已在《台灣立報》的「英語充電站」寫過7篇有關「英文以閱讀充實英語新詞」、「藉閱讀與語感培養英語寫作知能」,及「從『悅』讀與朗讀到全方位英語能力培養」的文章。然而,多年來,高中生與大學生的英語文能力並未達到預定的水準,且因社會的變遷,而有每況愈下之趨勢。面對全球金融危機與國際競爭的挑戰,有效藉廣泛閱讀以提升英(外)語文能力,並充實全方位知識,確有絕對的必要。台灣立報u;l`]r+M} Uf

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本文就以此次大學學測英文考科的內涵,來分析學生對學習英語文感到挫折的根本原因,並闡釋英文閱讀對當代年輕學子的重要性,以及其不可偏廢的事實。
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P:H2_UI H\/c0英文閱讀的多元功能台灣立報w(q"{l_;te台灣立報E0g-V/n-H CI5[PV台灣立報 u$XVE}+Er e

廣泛而有效的英文閱讀歷練(reading practices)與培養,是提升學生英語文聽、說、寫、譯核心能力的基本途徑。在老師的專業輔導下,學生若能持之以恆地培養英文閱讀的習慣,不但可增進廣博的知識、提升英語文學習的興趣、有效發揮多元學習功能,更可在任何考試與測驗中應付得宜。同時,正常的英文閱讀「知識提升」效益,也可為往後的升學、進修、就業與生涯規劃,提供有利的國際溝通「工具」。反之,平時如沒能養成閱讀的習慣,卻想提升英語文能力,或在大學學測與指考中,獲得佳績,那可能是緣木求魚。閱讀能力是一切知識與語言技巧習得的根源。
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8s,DOe L,m`S)|0xL+PGJ&P0廣泛而深入的閱讀,與多元知識的提升,是相輔相成的。有關非語系人士的英語文學習策略,Wlater Kintsch(1988: 163-182)在《心理學評論》(Psychological Review)的專文〈The role of knowledge in discourse comprehension: A construction-integration model〉中,明確指出,「內容領域、討論(閱讀)資料的情境,以及文本中的詞彙」之習得,凸顯出背景知識與閱讀密切的的關連性。
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語言教學學者Patricia L. Carrell(2006:183-203)也在《語言學習》(Language Learning)33卷第2期中,探討「閱讀理解中的三項背景知識要件」(Three components of background knowledge in reading comprehension):文本內涵與探討中的先備知識(prior knowledge in the content area of the text; prior knowledge that the text is about a particular content area),與文本詞彙所能顯示的內容之程度(degree to which the lexical items in the text reveal the content area)。其研究顯示,藉由個別歷練,或知識與閱讀互動的策略(individual and interactive effects on the reading comprehension),學生的(英)語文能力可明顯提升。
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NJ!CI;U4Y&]7Pz0台灣的大學、中學生在英文閱讀素養方面,大都明顯不足,因而背景知識(background knowledge)貧乏、語言認知(language cognition)與溝通(linguistic communication)素養,自然產生缺陷。根據語言能力互補、互動,與後設認知(metacognition)理論的共識,輕忽閱讀,必然會引發閱讀知識與寫作能力脫節之後遺症。以補習為核心活動的語言教學方法,長期造成高中生支離破碎的英語學習方式。難怪高中生在大學學測與指考英文考科中,一直有表現兩極的反常現象。等進入大學之後,英語文核心能力欠缺的問題,必然逐一浮現。台灣立報 M2y%K5j4jzP
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大學生受到高中階段英文閱讀質量與能力不足的影響,造成英文字彙不足、實用性的文法概念脆弱、文章結構與思維邏輯模糊。到頭來,藉由英文累積的國際知識也會跟著短缺,以致於在英文寫作與口語方面,無法充分而正確地表達自己的完整觀念。
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解決這項嚴肅問題的根本道,就是要從國中與高中階段,開始施予正常化的英文閱讀活動與觀念;配合鷹架理論(scaffold theory)與語言能力的互動,以及背景知識的建構與累積,循序落實英語文「產出能力」(productive skills,如寫作、口說)的實踐。
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F o@%[1i BCk4m(g\3E02009學測英文考科兩極反映的啟示

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2009年度的大學「學科能力測驗」(學測)英文考科結束後,14萬名考生對英文命題的難易度反應兩極。根據1月22及23日全國媒體的普遍報導,明星學校的學生一般覺得「考題難易度適中」;來自非明星學校的考生則仍「喊難」,尤其是作文。
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r"VQ%C0R_7`0:V#en~#te$j~0與往年不同的是:今年的考題雖然在難易度方面,有明顯的合理控制,且已達到「正常難度」的目標;然而,在英文作文方面,學測一改過去的傳統題型,改以根據一張地震浩劫的照片,要考生寫出文長120個單詞(words)的英文作文。如此一來,立刻有學生反應「艱難」;連入闈的試考生、建中高三的丁柏傑,都表示有點被嚇到了。有些考生甚至坦承,作文「整篇空白」。還有人說,遇到不會的單字如「倒塌」、「重建」等單字,乾脆直接寫中文(參見1月23日《聯合報》陳智華、薛荷玉、湯雅雯、李承宇的報導)。
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Ji/o"AumA?S0作文所需的「倒塌」collapse、break/fall apart,在大考中心公布的「高中英文參考詞彙表」中,列為4級詞彙(最難的詞彙為6級);reconstruct、rebuild(重建)等單字,雖然沒選列於「高中英文參考詞彙表」中,然而在兒童英文讀物、報章雜誌,及網路上的簡易通俗文章,都曾不斷出現。台灣立報[oy(S|/L`
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至於指標性的英文「詞彙」(佔15分),絕大多數都屬於3級難度;僅有tendency(趨勢)、harmony(和諧)、preserve(保存)、revise(修訂)及consequence(後果)屬於4級詞彙。然而,如此簡單的詞彙,也有不少考生「喊難」。至於內容與語言功能有多元傾向的「綜合測驗」、「文意選填」、「閱讀測驗」及「翻譯」等,那就更不用說了。台灣立報0?;I$jVWGIo
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英文閱讀是培養英語文能力的必經之路。絕大部分的高中生缺乏藉由英文閱讀吸收詞彙、建構文法、賞析文類和歷練寫作。如此一來,考生僅能應付制式的傳統測驗與評量。包括不少明星高中在內的學校,英語教學純粹以應付升學考試(如學測、指考)為最高原則。有些學校甚至在高二階段,就把6冊英文讀本全部教完;至於高三這一年,則令學生依照過去學測與指考的題型,天天練習枯燥乏味、且與正常語言學習並不相干的無止境測驗和考試。正因如此,簡單且具有創意的作文題型一出現,學生就無所適從。更嚴重的後果(consequence)是學生因此喪失了學習英文的興趣,也不知英文閱讀的功能與樂趣。台灣立報'HHMWew}po
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如何藉由多元閱讀來導正教學策略,讓英文閱所獲得的生活化「背景知識」(background knowledge)與基本能力,延伸成為聆聽、口說、寫作及翻譯等核心能力培養的基礎,這才是高中英語教育的正途。
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廣泛閱讀可提供背景知識與英文語感台灣立報1~(I4nkuF p0\ X,q8Av
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有效的學測與指考英文考科之內涵,其實可以跟正常化的英語教學與學習方法相輔相成。換句話說,要輔導學生在學測與指考的英文考科中表現優異,培養廣泛閱讀(extensive
reading)能力,從而拓展並銜接學習與認知的「背景知識」(background knowledge),是達臻多元學習目標的不二法門,藉此再將之延伸至詞彙的汲取和運用、文法能力的建構,以及翻譯與寫作能力的提升。此種從資訊輸入(input)、語言能力互動(interaction of language skills)、汲取(intake)、揣摩(internalize)及產出(output)的語言教育思維,在英語文教育學者如Patricia Duff(2008)、Susan Gass(2003、2004)、Mike Long(2003)、H. Douglas Brown(2000、2008)、Stephen Krashen(2007)、Betty Wallace
Robinett(1978),以及筆者的的許多著作與論述中,均一致肯定。全球各國的英語學習網站上(如http://www.bnkst.edu/literacyguide/back.html),亦有深入探討。
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英語教師、學生與家長們若均能注意這些基本觀念,則學生不但能視學習英語為一大樂趣,且必能在大學學測與指考中,輕鬆應試。
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一般學生在學測與指考中感到吃力的根本原因,是閱讀習慣與能力的缺乏,以致於無法汲取基本新知、充實英文詞彙與培養英文的語感所致。惡性循環的結果,高中生進入大學之後,不知不覺地會產生英語恐懼感。
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例如在97年的大學指考英文考科閱讀測驗中,包括了美國的鋼鐵大王卡內基(Andrew Carnegie)、血鑽石爭議、注意缺陷過動障礙(AD/HD)(96年指考)、美國三大電視網及有線電視CNN(96年學測)、地震、不丹開放旅遊(93年指考)等問題,都帶給考生莫大的恐慌與壓力。這些文章的用字淺顯、主題明確,而且都是屬於一般知識的範疇。如果考生平時能在老師的輔導下,培養閱讀英文書報、雜誌、網路新聞的好習慣,則考試中的問題,不都可化為熟悉的「背景知識」,進而輕易地迅速作答了嗎?台灣立報 wv4FS4x4~8] U2Y2t[`
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缺乏閱讀素養與習慣的考生,必然會因英文詞彙不足、文法生疏,與對寫作、翻譯的恐懼,而覺得學測所有的考題都很難。其實,在這次(2009)學測中,大多數的題目都屬與難度不高的詞彙、句法與文章。然而,每一大題均跟閱讀程度有關。其中,詞彙部分的答案選項如vivid(生動的)、automatically(自動地)、brilliant(聰穎、傑出)、tendency(趨勢)、(peace
and) harmony(和諧)、exchanging (ideas)(交換意見)、leadership(領導)、revise (or rewrite
compositions)(修改)等,都是簡明英文讀物、英文報章雜誌,或網路新聞中反覆出現的常用詞彙。台灣立報&t3b!a/S[%`l
lv"] S(wUQ/o0
aA#^w/|0例如,「來自南亞的和平與和諧」(Peace and Harmony Stories from South Asia)網站新聞中有這麼一句話:
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For the last many years, we have been featuring peace and harmony news in the ACHA Peace Bulletin, our monthly electronic newsletter. 台灣立報\4d9@K!b`;W
O,o)V8psx{0台灣立報.J4dXs D9g
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在過去多年中,我們一直在我們的ACHA和平電子通訊中,標榜和平與和諧。
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除此而外,美國2009年元月20日宣誓就職的歐巴馬(Barrack Obama)總統,也在就職演說中說了這麼一句語重心長的話:
b)I$@In,qp/d2E0台灣立報Ed%Ak3\F8L'~w@.| Cgt P7A0Our economy is badly weakened, a consequence of greed and irresponsibility on the part of some.
[1o%X2I1pB&WL&l3W0'J$[X-tjDR%p0台灣立報Mlw1]/wX6x#]O我們的經濟元氣大傷,是某些人貪婪且不負責任的後果。
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我們應該體認的事實是:高中生只要在正常的英語教學課程中學習,則他們應可學會欣賞類似歐巴馬總統的精采就職演說。其中的consequence一字,不正是今學測英文考科的選答之一?台灣立報s%y'dLC
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再看看下一則2009年1月30日《紐約時報》(The New York Times)刊出的消息:
w f2ktr5kf4Hl7U0dP#IA| WN1D8_2S07L^*M+\0u0With new jobs hard to find, laid-off workers are increasingly filing suits against previous employers.
-~)R~ }3I W}pR;N-K0oL,]0Xn)]*_0台灣立報+dI%q(GG5b2Y隨著工作愈來愈難找,被解聘的員工正加劇向過去的雇主提出訴訟。
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;aA"XDr,j"qT0台灣立報5l-ds{3F5t這種符合高中生閱讀的現代文章,不但可以拓展學生的最新詞彙,也可以提升他們的知識境界,同時,更可引發學生學習實用英文的強烈動機。值得注意的是:包括歐巴馬總統的上述正式演說,以及《紐約時報》的詞彙,均為「高中英文參考詞彙表」中的3級與4級難度詞彙。台灣立報"g.[(u+S"a[[.A!t#vQ
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總之,英文閱讀為所有測驗、寫作、聆聽與口語表達等能力奠定基礎。經由這個歷練過程,我們才能領會到英語文的語感(linguistic sensitivity),從而藉由拓展知識領域之同時,提升英語文聽、說、讀、寫、譯的實用境界。
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1F$Y5}2Y[.|/k0(世新大學英語系教授)

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資料來源:台灣新生報  記者:萬博超

資料日期:2013年8月13日

 

多笑、睡好覺、多互動,聰明吃,腦袋更靈光。健康飲食、運動固然是維持腦部機能的重要方法,多笑、優質睡眠、與人互動,甚至靜下心來冥想都能促進認知、記憶功能。 

運動增加腦部的氧氣供應量,保護腦細胞,減少影響記憶能力的慢性病危險因子,深層睡眠則有助強化記憶。讀報、拼字遊戲或思考下棋策略或許是一般人認為能幫助鍛鍊思考能力的方法,但與朋友開心出遊也有助認知功能。 

哈佛大學公衛學院近期一項研究指出,社交愈頻繁的人,心智愈慢退化,與人互動就是鍛鍊頭腦的最佳方法之一,不妨參加社團,擔任志工,多與朋友聯絡。飼養與人互動密切的狗也不錯。 

心理學家丹尼爾·柯曼表示,多笑讓人的思考更寬廣,人與人的連結變得更容易。有時笑一笑自己的糗態也不錯,有時自己太緊繃,多笑一下自己,就能更加放鬆。 

看到一群朋友大笑,不妨湊近問問笑點在哪,另外多與幽默的朋友來往,逗逗小朋友,書桌上或螢幕保護程式上加入一些幽默的小語,都可以讓人笑口常開。 

此外,不妨考慮冥想、打坐,可降低壓力造成的生理不適,並增加腦部的「左前額葉腦皮質」的活性,該區域代表愉悅、平靜的感受能力。冥想也能讓大腦皮質增厚,促進腦細胞的連結,進而改善記憶。 

同時,飲食方面不妨留意下列幾項原則: 

適量補充含omega-3脂肪酸的天然食物

吃富含油脂的冷水魚,例如沙丁、鯖魚等,不吃魚的人可考慮堅果類、豆類,亞麻仁油或打碎的亞麻仁、南瓜子,以補充優良脂肪酸,促進腦部健康。 

節制熱量與飽和脂肪

過量的紅肉、全脂牛奶、奶油,高脂、高鹽醬料增加損害認知功能的風險。碳水化合物以五穀雜糧為主,節制精製澱粉。 

多蔬果

補充深色葉菜類如菠菜、蘿蔓萵苣及花椰菜、芝麻菜等,水果方面,香蕉、西瓜,杏桃等也不錯,蔬果中的抗氧化物質豐富。 

喝綠茶

綠茶的多酚含量豐富,對腦細胞有保護作用,有助延緩腦化,維護認知與記憶功能。 

適量飲酒

儘管過量酒精毒殺腦細胞,但男性每天2杯,女性每天1杯的紅酒,似能促進記憶、認知功能,可能與其中的白藜蘆醇有關。每天飲用紅葡萄酒300cc(即兩杯)者,或有助降低膽固醇及高血壓,該物質同時可增加腦血流量。另如葡萄汁、蔓越莓汁及花生、新鮮的莓果都含有白藜蘆醇。 

不過,對於飲酒對腦部的影響,神經內科與精神科醫師態度較謹慎。台灣失智症協會名譽理事長陳榮基教授提到,嗜飲啤酒、烈酒、紅酒者,腦中的海馬迴體積變小,不少喝酒的人常很難止於1或2杯,如難控制酒量,不如不喝。 

台北市立聯合醫院精神科醫師黃名琪提醒,一般含有酒精的紅酒,仍需控制,民眾可以回想,如果曾一次喝下600c.c的紅酒,或200c.c威士忌、白蘭地,代表喝得太兇,如果持續未控制,接下來很可能產生酒癮。 

 

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資料來源:聯合報  台灣失智症協會理事/巫瑩慧
資料日期:2013年8月20日

預防失智症可以心智與認知訓練和體適能活動、社會參與,掌握「三多三動」,促進大腦功能活化。

多動腦:

美國芝加哥Rush醫學中心,7月初在神經學雜誌(Neurology)上發表,多動腦,可延緩大腦退化。這項長達6年的研究,追蹤調查參與者從兒童時期至老年的心智活動,並從其中294名身故後所捐贈的大腦解剖做比對,發現不論是在學校中的課外活動,或日常生活中的上圖書館查資料、閱讀書報、寫信、編織、攝影、玩樂器、歌唱或玩益智遊戲等,對活化大腦都有顯著的功效。尤其年紀愈大,還保持心智活躍的長者,延緩退化的比率可達32%。

另外,梅約醫學中心研究人員也呼應這項研究,如果能從兒童時期,就持續不斷活化腦力,進而貫徹終身學習。就像銀行存款一樣,不但可以累積聰明才智,在年長細胞開始退化時,也還保有足夠資源,不至於在老年時落入失智症的族群。

多運動:

談到運動對活化大腦的好處,要從1990年美國加州科學家以老鼠做轉輪運動的實驗說起。他們發現運動會促進大腦中掌管記憶區域的細胞增生,功能也跟著加強,從此開啟各項研究,探討不同運動對活化大腦的相關貢獻。

今年2月發表在「老年研究雜誌」的一篇文章指出,運動如有氧舞蹈和快走,在每周兩次參與,六個月後,改善了70歲以上長者的空間認知和語言表達能力。由加拿大英屬哥倫比亞大學從事的另一組研究也發現,原本有輕度認知障礙的測試者,經由體適能如舉重或肌耐力訓練後,在口頭記憶的相關測試,如陌生人的姓名、個人資料等,很容易就能回想起。

另外,美國學者Mortimer也在2012年6月「阿茲海默症期刊」中發表,太極拳和多互動可增進大腦容量。可見不同運動項目或社會參與,對促進腦部活化,會產生不一樣的功效。

研究也顯示,比較理想的運動狀態是:每周至少150分鐘或每次30分鐘以上,一周3至5次,而且不要侷限於一種運動。

多互動:

鼓勵參與社交或親友間的活動,如與家人和親友保持聯繫、在公園或公共場所和鄰居聊天、參與宗教或社團活動、加入醫療或社區的志願服務、安排旅行或聚餐等休閒活動,研究證實這些都可以降低罹患憂鬱和失智症的風險。

尤其是中老年獨居或退休的人,如果孤立自己,與社會疏離,得失智症的比率會高出2倍以上。德國、日本、英國、法國、澳洲和新加坡等國都紛紛推動友善社區或醫院,用社會和專業力量,關注大眾身心健康。

多動腦、多運動和多互動,是非常重要的三多三動原則,而且是愈多愈好,並且要持之以恆。只要是能促進心智活躍、能享受其中樂趣、同時是個人體力所能負荷的,都是值得鼓勵的大腦保健方法。

 

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資料來源:台灣新生報  記者:蘇湘雲

資料日期:2013年8月19日

平常壓力過大,小心影響記憶力。

振興醫院身心內科主治醫師王俊凱指出,當人長時間處於慢性壓力,又沒有適當排解壓力,很容易就會引起免疫力下降,身體便會產生發炎反應,而大腦也會受到波及,大腦負責記憶、調節情緒的海馬迴神經細胞就容易萎縮、壞死,患者因此較容易罹患憂鬱症、焦慮症。

王俊凱醫師表示,很多三十歲、四十歲求診患者擔心自己記憶變差是失智症前兆,事實上,三十歲、四十歲中年人很少會罹患失智症,多半是因為焦慮、憂鬱,或長時間處於生活壓力,導致記憶受到損害。當短期壓力事件一旦消失,記憶功能就會逐漸恢復正常。

雖然中年人很少得失智症,不過如果一直承受慢性壓力。等年紀越來越大,罹患失智症的風險也會跟著上升。王俊凱醫師舉例,像瑞典研究人員曾針對中年女性做研究,追蹤三十五年發現,長時間有慢性壓力的人往後得失智症風險會增加兩倍左右,研究涵括阿茲海默症、血管性失智症等失智症疾病。因此適度調適壓力,應可幫助維持大腦健康。

王俊凱醫師建議,想要預防失智症,可養成規律運動習慣,有些研究顯示,年長輕度智能障礙患者若規律、持續進行跑步、游泳、跳有氧舞蹈等有氧運動,一年後大腦功能就可獲得改善。主要原因在於運動可增加大腦腦內啡濃度,使心情愉悅,且也會幫助釋放神經滋養因子,在這種情況下,認知功能便可逐漸好轉。

要預防失智症,飲食方面,最好多吃蔬菜、水果、自然食物,盡量不要吃人工食品、反式脂肪與飽和脂肪,千萬不要酗酒,平常在家可練習腹式呼吸法、冥想、禪坐等放鬆技巧,讓身心更加放鬆。

王俊凱醫師提醒,當發現憂鬱情緒持續兩星期以上,或一直睡不好、注意力不集中,上班有壓力,下了班壓力、焦慮、憂鬱情緒還是揮之不去,可能就要考慮求助專業醫師。

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資料來源:康健雜誌125期  作者:朱芷君

資料日期:2011年8月

據研究,人僅僅意識到自身認知活動的5%,大部份的情感、行動是怎麼發生的,我們並不知所以然,例如為何對某人一見鍾情、心情不好就亂買東西、或聽到一首歌突然流下眼淚。

直到20世紀,科學家才有辦法觀測大腦活動狀態,發現重量不過1公斤多一點的大腦,掌握著人類命運的鑰匙,人會變得更好或更壞,關鍵都在大腦裡,「大腦產生觀念,觀念產生行為,行為產生結果,結果又改變大腦,」中央大學認知神經科學研究所所長洪蘭指出大腦塑造的循環。

數百萬年來,人類祖先克服無數險惡的環境與挑戰生存下來。現代人的大腦,可說是經過無數次升級改良的精品,足以適應各種各樣的狀況,也具有解決問題的無窮潛力。

歸納整理對於大腦最新的研究與發現,你必須掌握幾個重點:正確理解大腦的運作趨向→善用啟發心智的方法→強化個人優勢,大腦就能幫助你發光發熱,成就最好的自己。

別再用錯你的腦

腦細胞會死,神經可塑性卻持續一生

人們常以為,聰明靈巧是天才的專利,事實上可能是你誤解自己的腦,它才無法盡情發揮。「成年人的大腦不能改變」這觀念其實大錯特錯。害得很多家長忙著在孩子連話都不會說時就送去「開發大腦」,以為這樣能確保孩子的聰明才智。

愈來愈多研究證明,成人的大腦依然具有可塑性,能因應環境改變及獲取新的訊息,所有的生活經驗都會改變大腦神經迴路的設定,不管是認識新朋友還是發明回家的新路徑。

美國腦神經科學家莫山尼克(Michael Merzenich)便是神經可塑性領域的頂尖翹楚之一,他研發的訓練軟體Fast ForWorld成功幫助學習障礙的孩子改進認知功能,針對銀髮族鍛鍊大腦的軟體Brain Fitness Program Classic及InSight,則能改善老人衰退的記憶力、思考力和提高資訊的處理速度。

就算無法使用這些神奇的軟體,也可以磨利自己的大腦:記住,人的大腦非常害怕無聊。要去學完全嶄新的、需要全神貫注才學得會的東西,啟動大腦可塑性的控制系統。如果你每天走同樣的路線上班、工作早已駕輕就熟,社交圈裡只有老朋友……很遺憾,你的大腦可塑性系統已經僵化了。

「我們的大腦就是來演化對新奇的東西起反應的,如果要充分感受到自己活著,就必須不斷地學習,」這是《改變是大腦的天性》作者多吉醫師(Norman Doidge)的忠告。努力幫大腦找新鮮的樂子吧!它會用心智年輕來感謝你。

大腦隨時在活化自己,要多挑戰它

「人終其一生90%的腦細胞都在沉睡,真正運用的不到10%」,這句廣告詞其實是一則沒有證據(甚至連來源都不清楚)的偽科學神話,卻誤導人類幾十年。

腦部掃描的研究顯示,大腦幾乎時時處於整體活化的狀態,例如你能邊讀這篇文章邊吃東西,就是大腦各個區域互相協調工作的結果。人的大腦為了生存絕不浪費任何能量,閒閒沒事幹的神經元馬上會被修剪取代,依據用進廢退的鐵則,大腦裡根本不會留著沒開發的腦細胞佔用空間。

多挑戰自己的心智,讓大腦神經元網路連結得更密集,才是真正的全腦開發。

兩個半腦要合作,不可能單獨開發右腦

「左腦重理性,右腦重感性,人類未知的潛能都蘊藏在右腦中,開發右腦可以大幅提升所有能力」這種強調右腦的優越性,似是而非的教養迷思,讓許多父母心甘情願把錢掏出來讓孩子去「右腦開發」。

但精密的腦部造影技術證實在嬰兒發展時期,大腦兩邊已能同時處理訊息,沒有所謂3歲前是右腦主導大腦,可用某種方法激發右腦活力,或6歲後優勢從右腦切換到左腦的說法。

大腦雖然的確分成左右腦,卻不是獨立運作,「將左右腦分開討論是很誘人的做法,但它們實際上是兩個半腦,原本就設計在一起工作,成就一個柔軟、單一、整合型的完整大腦,」倫敦大學學院心理學與醫學教育系教授,《左手、右手:探索不對稱的起源》作者麥克麥納斯(Chris McManus)指出。

兩半腦間以胼胝體相連,協助左右半腦溝通協調,大腦的每項功能都需要兩個半腦通力合作。例如很多人以為欣賞音樂是右腦在主導,「右腦是對旋律很靈敏。但理解音樂結構變化(樂理)的能力,卻是左腦比較強,」中研院院士、行政院政務委員曾志朗教授解釋,左右半腦各有相對優勢,分工合作才能處理好任務。

胼胝體正常相連的狀況下,左右半腦訊息交流的速度非常快,「千分之一秒就傳過去了,」洪蘭指出,不可能單獨訓練左腦或右腦,「也沒有用左手寫字鍛練右腦這回事,」她強調。

高效學習6個祕密

在腦科學定義裡,學習並非發生在固定的時間、場所或限於某些知識。當神經元受到刺激而連結重組,形成新的迴路使行為發生變化,就是學習。因此女孩子研究怎麼化美美的妝是學習,業務員想辦法提升業績是學習,甚至「在正確的時機說該說的話」都是學習。

學習深深影響人生各個面向,順著大腦特性栽培,神經元網路將更建構得更完善,宛如不斷開發擴建的新興城市。

1.大腦愈開心,學得愈好

近50年,科學家發現腦內的化學傳導物質,和建立神經細胞迴路密切相關。有些傳導物質能活化或抑制神經細胞,有些則能促進腦內特定的生化反應,加快學習的速度。化學傳導物質是否平衡,會影響學習的速度、記憶的穩固,「神經傳導物質分泌不正常,大腦運作就會失靈,」曾志朗指出。

帶來快樂感覺的神經傳導物質多巴胺,便是提升學習效能的要角之一。當達成目標時,多巴胺會大量分泌令人欣喜莫名,同時也讓達成目標那個行為的神經迴路連結得更緊。

而負責愈高層次任務的皮質區,神經細胞的多巴胺接受器愈多,「學會新事物、成功解決問題,都會讓多巴胺釋放,」曾志朗解釋,如此人才會積極突破困境、精益求精,不斷演化下去。

研究證實多巴胺會刺激大腦可塑性改變:行為開始→經過嘗試錯誤終於成功→得到成就感和報酬→多巴胺釋放快感湧出→固化達成該行為的神經迴路→增強嘗試的動機→再次做該行為。

善用這個學習的良性循環,不分年齡、性格或際遇,誰都可以強化學習,重塑大腦。

■保持動機:達成目標、得到報酬的欲望,是促使人前進的動力。失去鬥志時,「尋找心中憧憬的前輩,效法他的一舉一動,可以幫助自己振作起來,」腦科學者、東京工業大學大學院知能系統科學協力教授茂木健一郎認為,模仿是大腦重要的學習方式,僅僅只是觀察他人的動作,前額葉運動區的鏡像神經元也會活化,特別是愈欣賞的對象,愈能夠激勵自己見賢思齊。

而從小課題開始累積快樂的成功經驗,稱讚自己,會更有自信和動力克服難關。

■樂觀的威力:當人對未來有美好想像時,大腦負責情緒判斷處理的杏仁核及吻側前扣帶皮質(rACC)會活化,覺得好事就在不遠處,更勇於行動。

專門製造巨大石油化學設備的日本日揮公司建設現場所長高橋直夫,30年來在世界各地負責建造石化設施,聞名全球石化界。目前在沙烏地阿拉伯現場管理高達7000多位各國員工,每天都有各式各樣的麻煩,「笑著工作」卻一直是他的原則,「無論發生什麼困難,領導者都要像太陽一樣的開朗明亮,」他說。

笑不是逃避現實,而是無所畏懼、絕不放棄的宣示,不但穩定軍心,「更容易釐清事情的脈絡,綜觀全局解決問題,」高橋直夫的經驗中,笑的作用不可小覷。

「裝笑也有相同的效果,」茂木健一郎指出,口角上揚做出笑的表情,和真心發笑活化的大腦區域相同,一樣能增加抗壓性,減少負面想法。

2.愛運動,頭腦更聰明

當你了解運動和心智功能的關聯,可能會怨恨過去常蹺掉體育課,「大腦是在走路運動時發展出來的,」發展生子生物學家、《大腦當家》作者麥迪納(John Medina)指出,人類祖先平均一天要走20公里,支持大腦不斷演化的,「是奧林匹克比賽標準的身體。」

運動會使腦細胞得到更多氧氣和養分,還能增加神經生長因子BDNF的濃度,幫助神經元生長。常運動的兒童和青少年,能運用更多的認知資源做作業,持續力較好。一項英國研究顯示,兒童在上課前做5分鐘基本運動如手臂畫圈擺動,學習動機及效率都會提升。

麥迪納在辦公室放了一台跑步機,休息時不是喝咖啡而是走路,他甚至在跑步機上邊走路邊回電子郵件。也許你沒辦法像他做得這麼徹底,至少多利用午休時間散散步,幫助大腦新陳代謝順暢。在學習的空檔安排肢體活動,不但能紓解壓力,更可以活化身體狀態,不容易分心。

3.努力、好奇、放鬆有助創意

發明紅光二極體(LED),擁有多項專利的發明家侯隆雅克(Nick Holonnyak),有天躺在浴缸裡泡著熱水澡,扭著捲髮想實驗時,覺得天花板的燈太亮了,讓他眼睛不舒服,想把光線調暗一點賓果!隔天他就開始研究調光器的組合配件。靈光一閃並不是天才的專利,人人都有潛力變成創意人:

■充分準備與練習:創造力不是一步登天,牛頓看到蘋果落下時,發現了萬有引力定律,但他在頓悟之前,已孜孜不倦研究物理學,經常思考許多問題。

「基礎要先打好,」曾志朗認為,就像打棒球,練習愈熟練,身體各部位協調愈好,執行系統愈快達成自動化,監控系統才有時間思考、調整,舉一反三,處理球場上各種突發狀況。

「大腦每個單位時間的認知能量是有限制的,」曾志朗說,如果執行一般任務就佔去大部份資源,大腦就只會因循過去的做法,變不出新把戲。

■強烈探索的欲望:當發現新鮮有趣的訊息時,前扣帶迴(ACC)會將情報傳到前額葉大腦皮質(LPFC),由相當於總司令的前額葉大腦皮質,決定這時該活化哪一種神經細胞作出回應。「靈光乍現」就經常發生在這個過程中。

好奇心強、求知慾旺盛的人,前扣帶迴和前額葉皮質間的聯繫迴路強壯,因此能儲備豐富的資訊激發創意,反之事事習以為常,懶得一探究竟的人迴路便會弱化,自然沒有足夠的電力發光。

「要發揮創造力,必須不斷對世界發出疑問,」茂木健一郎建議,例如「真的是這樣嗎?」「這樣就夠好了嗎?」「自己還有什麼不足之處?」持續這樣的思考習慣,「一定會出現『啊!就是這個』的答案。」

■休息、放鬆讓好點子浮現:大腦持續處裡某個主題而過度使用時,會出現「饜足」的現象,「一直拚命想,神經系統反而被關住,想不出新東西,」曾志朗解釋,這時候不能再鑽牛角尖,要暫時放下去做別的事,出去走走、睡一覺,釋放被關住的神經細胞重新連結整理,過一陣子再回來或隔天起床,往往就有新法。找出能單獨放鬆、發想的場所也很重要,不管是浴室、計程車都好,「當大腦不會被太多不相關的情報干擾,好點子才容易浮現,」茂木健一郎提醒。

4.三方法幫大腦專注

從小我們就被叮嚀上課要專心,不准偷看漫畫、傳紙條。但人的注意力原本就有極限,「大約過了10分鐘,人的注意力就會開始游離,」麥迪納博士指出。

要幫助大腦集中精神,維持注意力,提高學習效果,可以試試:

■分段落:不要貪心想把訊息一次囫圇吞棗,尤其對初次接觸的新知識,要有時間休息讓大腦消化。開會、簡報時如果不想看到台下昏沉打瞌睡,最好從基本的概念開始講解內容,循序漸進,效果會更好。

■要專心、不要一心多用:邊吃飯邊聊天這種自動化作業,對大腦並非難事,但邊開車邊講手機這種雙方都需要注意力的任務,就很容易出錯。如果一個人的作業過程一直被打斷,不只花更多時間才能完成,錯誤率也會提高50%。

■用情緒刺激當釣餌:大約每10分鐘左右,發現聽眾眼神渙散時,可以用和主題有關的故事或能引發情緒的事件,重新抓住他們的注意力。

5.理解、圖像,有助記憶力

英國音樂學者克萊夫是腦神經醫學上的知名病人:他因病失去記憶力,不但無法儲存新記憶,過去的記憶也被刪除一空。神奇的是,記憶只能維持幾秒鐘的他,仍能駕輕就熟演奏樂曲,保有個人的風格。

人的記憶系統奧祕複雜,每個類型的記憶在大腦裡處理儲存的部位也不同,了解記憶系統特性,才能增加記憶壽命。

■分散比集中記得牢:例如一週後要考試,在一星期內10個不同的時段重複讀考試的內容,比起一口氣看10遍的效果更好。而需要記住的資訊,最好三不五時溫習一下,再加入新的相關資料一起思考,便不會學了新的卻忘了舊的。

■搞清楚訊息的意義:不明就裡死背的知識很難被提取出來使用,愈了解學習主題的意義,多結合真實的經驗和具體例子,訊息會自動被儲存且持續較久。

■善用圖片優勢效應:圖片的學習速度與記憶效果,比口語或文字更強。將需要記憶的內容視覺化、想像這些物體,或讓它們彼此產生互動關係(愈滑稽愈有用),會更容易回想起來。

■多練習:研究證實,將學習到的資訊反覆輸出練習,更有助大腦迴路的定著。抱著參考書猛讀,不如大量解題;對銷售員來說,要熟悉產品的專業知識,比起猛背資料,多向顧客做簡報能更快上手。

6.睡得好睡得夠,才學得會

對身體肌肉來說,睡覺等於休息,但對大腦來說,睡眠時依然有許多任務要做。在快速眼動睡眠(佔睡眠週期80%),大腦裡的神經元送出各種電流訊號彼此交談,忙碌程度不下於清醒。睡眠會影響人習得和保持新技能的方式,睡眠被剝奪的人,創造力和決策能力都會變差。

愈來愈多研究發現,睡眠對「記憶的整序和強固化」很重要。學習、訓練之後睡一覺,可以讓作業的表現進步。熬夜K書雖然能暫時應付考試,知識卻無法進入長期記憶庫儲存,很快忘光光。

如何利用睡眠的力量?專家建議:

■小睡片刻:人在下午的一段時間,會經驗短暫的昏昏欲睡,「午睡時區(nap zone)很重要,我們的大腦在這個時段工作效率不好,」麥迪納博士指出,休息個30分鐘,可以提高午後的認知表現。

■了解自己的作息型態:睡8小時只是通則,每個人還是有個別差異,也會隨年齡而變化。了解自己睡多久感覺最好,依照自己的睡眠需求安排行程,效率會更好。

■讓大腦在睡夢中複習:例如為期兩天的教育訓練課各有主題,講者可以先在第一天把全部內容大略介紹一遍,讓學員透過睡眠強化記憶,隔天再深入講解。

 

(審稿專家:中央大學認知神經科學研究所所長洪蘭)

 

延伸閱讀

《全腦與學習》,天下雜誌出版

《腦袋裝了2000齣歌劇的人》,天下文化出版

《大腦當家》,遠流出版

《樂在學習的腦》,遠流出版

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