目前日期文章:201305 (9)

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資料來源:華人健康網  記者 羅詩樺/編譯

資料日期: 2013年3月8日

想要訓練心肺能力強度,短時間、強度大的運動可能不一定有用;但是對於訓練大腦控管功能、自制力區塊來說,短效運動或許是個關鍵;阿姆斯特丹VU大學的研究團隊研究爆發力運動對身體的影響,發現因為可幫助訓練自制力,或許將來能作為自閉症、過動症的輔助療法。

爆發力運動可促進大腦前額葉處功能,對於訓練自制力、集中精神有幫助。

 

英國《每日郵報》報導指出,阿姆斯特丹VU大學發表於「英國醫學期刊」(BMJ)的研究內容中,統計分析了2012年4月以前有關短時間、高強度運動對身體影響的相關研究報告,當中包括6~35歲的參與者,在從事此種爆發力型運動時,自制力表現都明顯有提升。

爆發力運動能讓血液中氧氣濃度快速推送到大腦的前額葉部份(pre-frontal),大腦此區塊是負責「執行功能」,也是負責兒童、青少年注意力與學習能力很重要的一個區塊;因此對於像自閉症、過動症(ADHD)等與大腦損傷有關的病症,或許都能有治療效果。

另外,英國阿伯丁大學(Aberdeen University)過去研究也發現,每次進行2分半鐘的爆發力運動,抵抗心血管疾病的能力其實就等同於慢跑90分鐘,甚至在美國還有人研發出一整套只需3分鐘就能完成的高強度訓練課程,令越來越多人也對這種「爆發力」運動模式躍躍欲試。

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資料來源:華人健康網 記者羅詩樺/編譯

資料日期:2013年1月11日

受到地球村概念影響,許多家長都會讓小孩從小就學習英語等外語,希望讓小孩競爭力不落人後,這樣的好處除了幼年學習力、記憶力都較佳,利於學習之外,新研究還發現若在孩童時期學習第2種語言,老年後在大腦的運用能力上會較有效率,反應也較快。

從小開始學習外語,對大腦發展可產生深遠影響,甚至到老年大腦活動力都會比他人好。

英國《每日郵報》報導,美國肯塔基大學醫學院(University of Kentucky College of Medicine)將60~68歲老年人依有無學習外語分成兩組,對他們大腦能力的差別做比對。研究內容為兩個簡單的測驗,分別請受試者判斷物體的形狀與顏色,結果兩組都能成功作答,但雙語或多語組別的老年人,在作答速度上明顯較快速,專家表示這是由於他們可以運用部分的額葉皮層活動,就能完成大腦任務,不必太過費腦力。

隨著年齡增長,人類大腦的認知功能與靈活度也會逐漸下降,但如果有學習外語的經驗,在轉換語言訓練過程,就能促進大腦的發展。此外,經過核磁共振成像(MRI scans)顯示,有雙語學習經驗的老年人,使用大腦的程度會比一般人要來得強,證實了大腦如接受的刺激越多,越有利於人類發揮大腦的能力。

主導研究人員布來恩葛德(Brian Gold)指出,這項研究證明了訓練語言能力對於大腦的發展有深遠的影響,目前尚待進一步了解如學習越多種語言,是否對大腦能越有幫助。

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資料來源:華人健康網 記者許育瑋/編譯

資料日期:2012年1月4日

亞洲社會的父母總是希望孩子不要輸在起跑點上,從就學的那一刻開始,就不斷地督促她(他)們多花一些心思在課業上,進而放棄掉許多運動跟休閒活動,以爭取多一點讀書的時間;然而荷蘭最新的研究發現,實際情況似乎並非如此。

英國國家廣播電台《BBC》報導,荷蘭阿姆斯特丹VU大學醫學中心(VU University Medical Center)人員在美國《小兒及青少年醫學誌》(Archives of Pediatrics & Adolescent Medicine)發表的研究報告中提到,對於學齡中的孩童來說,肢體運動和學業表現呈現密切的正相關,原因是運動可以讓更多含氧的血液進入大腦,活化思路和增強記憶力。

研究人員在美國、加拿大和南非3地,針對超過1萬2千名6到18歲的學生,進行為期8個星期到5年不等的研究,證實運動可以有效降低學業帶來的壓力,讓心情變好,增加學習的意願跟專注力,以及學會遵守遊戲規則,這跟亞洲社會裡很多師長認為運動只是浪費讀書時間的想法有很大的落差。

撰寫該研究報告的作者表示,雖然運動對學業成績的提升有一定的幫助,但很多問題仍待進一步釐清,例如應該從事什麼樣的運動才能達到最好的效果,或者在甚麼樣的時間點做運動最理想,又一次需要維持多久的時間等;但可以確定的是,為了孩子們的健康,每天至少花1個小時起身活動筋骨是必要的。

 

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資料來源:華人健康網 記者許育瑋/編譯

資料日期:2012年5月21日

不管是大人還是小孩,幾乎鮮少有人可以抵抗「糖」的誘惑,餐後來份甜點,或是閒暇之餘拿甜食解饞,似乎成為每天的例行公事,但糖吃多了不但容易對健康造成負擔,恐怕對腦袋也有不利的影響。美國加州大學(University of California)研究人員在老鼠實驗中發現,攝取過量的果糖(fructose)可能降低腦部運作的靈敏度,進而影響到記憶力,對於正處發育中的學齡兒童來說十分不利。

英國《每日郵報》(Daily Mail)報導,美國加州大學洛杉磯分校(UCLA)神經外科教授針對老鼠進行6個星期的實驗,並在飲食當中摻入果糖形成差異化,結果發現有吃糖的實驗鼠,大腦的學習力和記憶力會弱化,經常忘記曾經走過的路而迷失方向;研究人員進一步分析其腦細胞的運作,發現長期攝取果糖會阻擋(block)胰島素(insulin)對腦細胞的作用,讓腦細胞無法正常地使用以及儲存糖分,進而弱化了大腦思考和情緒的控管能力;該論文發表在新一期的《Journal of Physiology》上。

果糖的甜度比一般的蔗糖高出6倍,單價也偏低,因此被大量地使用在加工製品中;美國農業部統計,美國人一年吃下肚的高果糖糖漿就高達18.1公斤,而台灣人最愛喝的手搖飲品也幾乎都採用液態果糖來調味,長期累積下來相當驚人,如果學齡中的孩童天天來上一杯,不但有害健康,對腦部的發育更是一大隱憂。

所幸專家在同一份報告中提出解決之道,表示多吃堅果、亞麻子(flaxseed)、深海魚類這些附含「Omega-3脂肪酸」(omega-3 fatty acid)的食物,或吞服DHA的補充膠囊,皆可抵銷掉果糖對大腦的損害,但減少甜食甜飲的攝取才是既治標又治本的作法。

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資料來源:華人健康網  記者羅詩樺/編譯

新聞日期:2013年4月9日

 

許多人喜歡在睡前或洗完澡後用由植物或水果提煉的精油塗抹身體,可以讓身心靈都獲得放鬆,每一種不同的花草都有不同的功效,迷迭香過去就曾被指稱為跟記憶力有關連,如今研究證實迷迭香對於記憶確實有助益,主要來自能抑制阻斷大腦功能的一種酶。

根據英國《電訊報》報導指出,過去針對迷迭香的相關研究就曾發現,它與人大腦的長期記憶功能有所關連,這次在英國心理學會的年度會議發表的此項研究,讓66名參與研究者分成兩大組,將其中一組人帶到用迷迭香精油薰過的密閉房間裡,請他們在那裏等待實驗進行。

接著,分別為兩組進行記憶力測試,包括將物品藏匿後再找出來,或是依照先前的指示將某樣物品在特定時間交給特定人士。實驗結果發現,待在經迷迭香薰過房間的受試者,在每一項記憶力測試中都明顯獲得高分,且在他們的血液中也驗出含有迷迭香特有的「桉葉素」化合物,此化合物對於人體中的記憶相關系統有很強的影響力。

其實早在古埃及時代,迷迭香就是婚禮上廣泛運用的香料,而英國文豪莎士比亞也曾在作品中表示迷迭香能讓人記憶長存,如今科學研究證實這句話是對的;不過,報導中並沒有明確指出需要多少的迷迭香精油量、多久才能見效,因此也毋須將迷迭香精油當作助長記憶的最佳保證。

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資料來源:2010-05 親子天下雜誌 12期

作者:許芳菊

 

從大腦科學的觀點來看,學習是建立神經網路的歷程。

 

後天的教育與教養,最重要的功用,就在於為孩子的大腦鍛鍊出好的神經連結,以幫助他面對人生的種種需求與挑戰,並發揮生命最大的潛能。

人們可以怎麼做,才能善用大腦本能,讓學習更加事半功倍?

綜合目前的大腦發現與專家建議,提供以下四大學習策略參考。

 

策略一:多讀、多談、多探索,豐富大腦背景知識

中央大學認知神經科學研究所所長洪蘭指出,神經元之間的連結可以透過已知的連結繼續擴充,且一旦連結起來,就不需再借助原來的神經元便可自行連接。例如,曾經看過蒙娜麗莎圖像,即使模糊程度九○%,仍可立即辨認。這說明了背景知識愈廣,愈有助資訊的吸收。

要擴充背景知識,多閱讀是最好的管道之一。因為,閱讀是主動獲取訊息的歷程,閱讀時可以活化腦部許多區的神經迴路,大量的閱讀自然會形成豐富的背景知識。

此外,探索知識的管道要多元,退休的榮總神經內科醫師,也是著名的阿滋海莫症專家劉秀枝,以她兒時經驗為例,小時家裡開店,一有空閒她就跟家裡的師父「鬥嘴鼓」,東聊西扯,問一大堆問題。她特別強調,要多透過與人互動、聊天、問問題來學習,「別讓求學問的管道只剩下Google,只剩跟電腦互動,」劉秀枝提醒。

科學研究也發現,父母親的言談如果比較豐富,對孩子的大腦很有幫助。中央大學閱讀研究室研究員周育如解釋,父母跟孩子的談話,慢慢會變成孩子內建的思考,你和他怎麼說就影響他怎麼想,怎麼觀察事情、看待事情。重要的不是說話量,而是言談品質。很多父母最常跟孩子說得都是:「快點起床」、「快點吃飯」之類的,這就不是豐富的言談。當父母的言談可以引導孩子去看、去想、去觀察事情,經年累月下來就有很大的影響。

策略二:提供情緒和意義的連結

洪蘭指出,實驗發現,人在學習完三十分鐘之後會忘記所學的九○%,要加強學習效果,就要增加情緒,因為情緒是提取記憶最有力的線索。

例如,老師可以利用角色扮演或模擬活動,讓學生演出某一個歷史事件。或把教室變成模擬商店,練習貨幣的運用。

此外,正向情緒的連結通常最能幫助學習。腦神經內科醫師劉秀枝舉例,孩子考試前,與其給他很大壓力,不如鼓勵孩子自己去想像,考好之後的愉快心情與成就感,這種快樂的情緒反而有助提升複習的效果。

相反的,負面情緒不僅可能有礙學習,長期壓力會使負責記憶的海馬迴的神經元萎縮、死亡,記憶力減退。

此外,要增加學習效果,就要讓所學的東西儘量在大腦產生意義的連結,因為有意義的東西和沒有意義的東西,記憶處理速度會不一樣。

老師可以利用孩子已知的概念或曾有的生活經驗與新的知識結合。例如:在解釋平行概念的時候,可以讓學生連結到平日看到的鐵軌、紙張的兩邊緣等。

另外,多利用視覺、嗅覺、音樂等元素入,製造多感官的學習,這樣不但能幫助學生理解,同時也提供給學生很多回憶的線索,學習效果也會比較好。

策略三:適度的重複、練習、書寫,有助記憶、理解

《大腦當家》一書指出,「重複才記得」,是大腦的守則之一。記憶在學習一開始可能是很不穩定的,但是固定間隔的重複溫習可以使記憶固定。所以,假如你只有一星期的時間可以準備期末考,只有讀這主題十次的時間,建議你一個星期中不同的時間重複看這個主題,而不是一次把這主題看十遍。也就是,假如你要記住一份資料,三不五時把這資料拿起來看一下,同時做些思考,這樣效果會很好。

在學校的學習也是一樣。劉秀枝醫師建議,當天學的當天複習,然後每隔三、四天,再把過去幾天所學複習一下,這樣的學習效果最好。如果學了很久都沒複習,可能所學的早已忘光,這時再複習就很辛苦了。

背誦複習雖然有時是必要的,但並不是最好的學習策略,這時就要運用更精緻的複習方式,利如運用之前提到的意義的連結、情緒的連結。另外,《動腦教與學》的作者伍爾夫(Patricia Wolfe)也指出,書寫也是一種屬於精緻化的複習策略,因為它激發學生去弄清楚、去組織、去表達自己所學習的東西。例如,有位高中老師讓他兩個法文高級班學生,以不具名的方式,用法文寫情書給另一班的同學。另一位中學老師則要求學生在一張三乘以五大小的卡片上摺上三折,以產生一個形狀,然後寫下自己的折法,告訴別人如何折出跟他一樣的形狀。

策略四:給適度的壓力、挑戰,引發內在動機

現在的教育主張,一派強調快樂學習,一派則強調嚴格操練,反覆練習,台大心理系副教授連韻文認為,這兩派其實都只各對了一半。「真正的快樂來自挑戰,沒有鍛鍊與挑戰,那種快樂也是膚淺的。但如果鍛鍊不當,也只會增加小孩的焦慮,當然也不會有快樂,」連韻文說。

該如何給孩子對的鍛鍊?

成大行為醫學研究所副教授郭乃文指出,可以針對孩子有興趣、可以建立成就感的事情給他挑戰,給他信心、給他演練。針對他不熟悉的事情,給他機會去選擇。

也就是設定一個具有挑戰性,但有機會達成的目標,並在過程中給予適當的回饋、獎賞、鼓勵。當孩子能夠自己去創造,並看到結果,這種滿足感,會引發孩子繼續從事這件事情的動機,使得學習變成一種內在引發的循環。

郭乃文教授指出,「人的大腦天性是愛學習的,當孩子做好心理準備、學得基本的技能,你再把他丟進那個挑戰裡的時候,他所得到的經驗就不會只是挫折,而是『我可以』……,會不斷有正向經驗的累積。」

一個充滿愛與支持的環境,是鍛鍊孩子意志力與內在學習動機最好的沃土,就如《學習動機》一書的作者伊旭塔.雷曼(Ischta Lehmann)所說:「孩子遇到困難時,鼓勵他;他想放棄時,強化他堅持下去的決心;不知所措時,幫助他;他完成一件大事時,稱讚他。」

鍛鍊孩子的腦,真正最需要的,其實是父母師長的愛與智慧。

如何讓學生的大腦動起來——

大腦發展特性對教育的啟示 腦科學研究的發現 教育啟示 教學指引

剛出生的嬰兒,神經元就會開始大量製造突觸連結。三歲幼兒突觸連結的數量可達成人的兩倍。 學前幼兒是人生學習的高峰期。 在滿足幼兒基本需求上,提供豐富但適量、多元而適性的探索課程。

大腦皮質在不同階段以不同速度成長,感官(視覺、聽覺、觸覺等)皮質區的發展先於額葉的發展。 依循幼兒大腦發展的特性提供合宜的課程。 幼兒宜從實體的感官經驗建立對世界的理解。

專注的學習造成大腦皮質長久的改變。 課程設計應考量學生的動機與主動性。 鼓勵學生自發性的尋找問題,主動解決問題,引發學生繼續探究的興趣。

長期壓力促進可體松的分泌,抑制思考與記憶保留的能力。 考量課程份量的妥適性與學習環境的氣氛。 安排合理的教學進度,保留學習彈性,營造關懷、降低焦慮的氣氛與正向的師生關係。

經常練習能活化神經元間的通路,提升神經元連結的效率。 教學中應提供學生反覆練習的機會。

同一教材,宜透過不同的教學策略(團體討論、遊戲、扮演等),提供學生練習的機會。

回饋與增強進多巴胺的分泌,促成目標行為的神經迴路固化 。 教學中能積極的回應學生的需求與問題。 教師在正向的學習氣氛中,透過師生間、同儕間與自我的回饋方式,協助學生澄清概念。

資料來源:〈腦科學為基礎的課程與教學〉,王建雅、陳學志撰

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資料來源:2011-08 康健雜誌125期

作者:朱芷君

 

右腦跟左腦哪個比較優秀?腦細胞死了能不能再生?如果你還搞不清楚答案,小心你的的腦袋已經生鏽。

  

據研究,人僅僅意識到自身認知活動的5%,大部份的情感、行動是怎麼發生的,我們並不知所以然,例如為何對某人一見鍾情、心情不好就亂買東西、或聽到一首歌突然流下眼淚。

直到20世紀,科學家才有辦法觀測大腦活動狀態,發現重量不過1公斤多一點的大腦,掌握著人類命運的鑰匙,人會變得更好或更壞,關鍵都在大腦裡,「大腦產生觀念,觀念產生行為,行為產生結果,結果又改變大腦,」中央大學認知神經科學研究所所長洪蘭指出大腦塑造的循環。

數百萬年來,人類祖先克服無數險惡的環境與挑戰生存下來。現代人的大腦,可說是經過無數次升級改良的精品,足以適應各種各樣的狀況,也具有解決問題的無窮潛力。

歸納整理對於大腦最新的研究與發現,你必須掌握幾個重點:正確理解大腦的運作趨向→善用啟發心智的方法→強化個人優勢,大腦就能幫助你發光發熱,成就最好的自己。

別再用錯你的腦

腦細胞會死,神經可塑性卻持續一生

人們常以為,聰明靈巧是天才的專利,事實上可能是你誤解自己的腦,它才無法盡情發揮。「成年人的大腦不能改變」這觀念其實大錯特錯。害得很多家長忙著在孩子連話都不會說時就送去「開發大腦」,以為這樣能確保孩子的聰明才智。

愈來愈多研究證明,成人的大腦依然具有可塑性,能因應環境改變及獲取新的訊息,所有的生活經驗都會改變大腦神經迴路的設定,不管是認識新朋友還是發明回家的新路徑。

美國腦神經科學家莫山尼克(Michael Merzenich)便是神經可塑性領域的頂尖翹楚之一,他研發的訓練軟體Fast ForWorld成功幫助學習障礙的孩子改進認知功能,針對銀髮族鍛鍊大腦的軟體Brain Fitness Program Classic及InSight,則能改善老人衰退的記憶力、思考力和提高資訊的處理速度。

就算無法使用這些神奇的軟體,也可以磨利自己的大腦:記住,人的大腦非常害怕無聊。要去學完全嶄新的、需要全神貫注才學得會的東西,啟動大腦可塑性的控制系統。如果你每天走同樣的路線上班、工作早已駕輕就熟,社交圈裡只有老朋友……很遺憾,你的大腦可塑性系統已經僵化了。

「我們的大腦就是來演化對新奇的東西起反應的,如果要充分感受到自己活著,就必須不斷地學習,」這是《改變是大腦的天性》作者多吉醫師(Norman Doidge)的忠告。努力幫大腦找新鮮的樂子吧!它會用心智年輕來感謝你。

大腦隨時在活化自己,要多挑戰它

「人終其一生90%的腦細胞都在沉睡,真正運用的不到10%」,這句廣告詞其實是一則沒有證據(甚至連來源都不清楚)的偽科學神話,卻誤導人類幾十年。

腦部掃描的研究顯示,大腦幾乎時時處於整體活化的狀態,例如你能邊讀這篇文章邊吃東西,就是大腦各個區域互相協調工作的結果。人的大腦為了生存絕不浪費任何能量,閒閒沒事幹的神經元馬上會被修剪取代,依據用進廢退的鐵則,大腦裡根本不會留著沒開發的腦細胞佔用空間。

多挑戰自己的心智,讓大腦神經元網路連結得更密集,才是真正的全腦開發。

兩個半腦要合作,不可能單獨開發右腦

「左腦重理性,右腦重感性,人類未知的潛能都蘊藏在右腦中,開發右腦可以大幅提升所有能力」這種強調右腦的優越性,似是而非的教養迷思,讓許多父母心甘情願把錢掏出來讓孩子去「右腦開發」。

但精密的腦部造影技術證實在嬰兒發展時期,大腦兩邊已能同時處理訊息,沒有所謂3歲前是右腦主導大腦,可用某種方法激發右腦活力,或6歲後優勢從右腦切換到左腦的說法。

大腦雖然的確分成左右腦,卻不是獨立運作,「將左右腦分開討論是很誘人的做法,但它們實際上是兩個半腦,原本就設計在一起工作,成就一個柔軟、單一、整合型的完整大腦,」倫敦大學學院心理學與醫學教育系教授,《左手、右手:探索不對稱的起源》作者麥克麥納斯(Chris McManus)指出。

兩半腦間以胼胝體相連,協助左右半腦溝通協調,大腦的每項功能都需要兩個半腦通力合作。例如很多人以為欣賞音樂是右腦在主導,「右腦是對旋律很靈敏。但理解音樂結構變化(樂理)的能力,卻是左腦比較強,」中研院院士、行政院政務委員曾志朗教授解釋,左右半腦各有相對優勢,分工合作才能處理好任務。

胼胝體正常相連的狀況下,左右半腦訊息交流的速度非常快,「千分之一秒就傳過去了,」洪蘭指出,不可能單獨訓練左腦或右腦,「也沒有用左手寫字鍛練右腦這回事,」她強調。

高效學習6個祕密

在腦科學定義裡,學習並非發生在固定的時間、場所或限於某些知識。當神經元受到刺激而連結重組,形成新的迴路使行為發生變化,就是學習。因此女孩子研究怎麼化美美的妝是學習,業務員想辦法提升業績是學習,甚至「在正確的時機說該說的話」都是學習。

學習深深影響人生各個面向,順著大腦特性栽培,神經元網路將更建構得更完善,宛如不斷開發擴建的新興城市。

1.大腦愈開心,學得愈好

近50年,科學家發現腦內的化學傳導物質,和建立神經細胞迴路密切相關。有些傳導物質能活化或抑制神經細胞,有些則能促進腦內特定的生化反應,加快學習的速度。化學傳導物質是否平衡,會影響學習的速度、記憶的穩固,「神經傳導物質分泌不正常,大腦運作就會失靈,」曾志朗指出。

帶來快樂感覺的神經傳導物質多巴胺,便是提升學習效能的要角之一。當達成目標時,多巴胺會大量分泌令人欣喜莫名,同時也讓達成目標那個行為的神經迴路連結得更緊。

而負責愈高層次任務的皮質區,神經細胞的多巴胺接受器愈多,「學會新事物、成功解決問題,都會讓多巴胺釋放,」曾志朗解釋,如此人才會積極突破困境、精益求精,不斷演化下去。

研究證實多巴胺會刺激大腦可塑性改變:行為開始→經過嘗試錯誤終於成功→得到成就感和報酬→多巴胺釋放快感湧出→固化達成該行為的神經迴路→增強嘗試的動機→再次做該行為。

善用這個學習的良性循環,不分年齡、性格或際遇,誰都可以強化學習,重塑大腦。

■保持動機:達成目標、得到報酬的欲望,是促使人前進的動力。失去鬥志時,「尋找心中憧憬的前輩,效法他的一舉一動,可以幫助自己振作起來,」腦科學者、東京工業大學大學院知能系統科學協力教授茂木健一郎認為,模仿是大腦重要的學習方式,僅僅只是觀察他人的動作,前額葉運動區的鏡像神經元也會活化,特別是愈欣賞的對象,愈能夠激勵自己見賢思齊。

而從小課題開始累積快樂的成功經驗,稱讚自己,會更有自信和動力克服難關。

■樂觀的威力:當人對未來有美好想像時,大腦負責情緒判斷處理的杏仁核及吻側前扣帶皮質(rACC)會活化,覺得好事就在不遠處,更勇於行動。

專門製造巨大石油化學設備的日本日揮公司建設現場所長高橋直夫,30年來在世界各地負責建造石化設施,聞名全球石化界。目前在沙烏地阿拉伯現場管理高達7000多位各國員工,每天都有各式各樣的麻煩,「笑著工作」卻一直是他的原則,「無論發生什麼困難,領導者都要像太陽一樣的開朗明亮,」他說。

笑不是逃避現實,而是無所畏懼、絕不放棄的宣示,不但穩定軍心,「更容易釐清事情的脈絡,綜觀全局解決問題,」高橋直夫的經驗中,笑的作用不可小覷。

「裝笑也有相同的效果,」茂木健一郎指出,口角上揚做出笑的表情,和真心發笑活化的大腦區域相同,一樣能增加抗壓性,減少負面想法。

2.愛運動,頭腦更聰明

當你了解運動和心智功能的關聯,可能會怨恨過去常蹺掉體育課,「大腦是在走路運動時發展出來的,」發展生子生物學家、《大腦當家》作者麥迪納(John Medina)指出,人類祖先平均一天要走20公里,支持大腦不斷演化的,「是奧林匹克比賽標準的身體。」

運動會使腦細胞得到更多氧氣和養分,還能增加神經生長因子BDNF的濃度,幫助神經元生長。常運動的兒童和青少年,能運用更多的認知資源做作業,持續力較好。一項英國研究顯示,兒童在上課前做5分鐘基本運動如手臂畫圈擺動,學習動機及效率都會提升。

麥迪納在辦公室放了一台跑步機,休息時不是喝咖啡而是走路,他甚至在跑步機上邊走路邊回電子郵件。也許你沒辦法像他做得這麼徹底,至少多利用午休時間散散步,幫助大腦新陳代謝順暢。在學習的空檔安排肢體活動,不但能紓解壓力,更可以活化身體狀態,不容易分心。

3.努力、好奇、放鬆有助創意

發明紅光二極體(LED),擁有多項專利的發明家侯隆雅克(Nick Holonnyak),有天躺在浴缸裡泡著熱水澡,扭著捲髮想實驗時,覺得天花板的燈太亮了,讓他眼睛不舒服,想把光線調暗一點賓果!隔天他就開始研究調光器的組合配件。靈光一閃並不是天才的專利,人人都有潛力變成創意人:

■充分準備與練習:創造力不是一步登天,牛頓看到蘋果落下時,發現了萬有引力定律,但他在頓悟之前,已孜孜不倦研究物理學,經常思考許多問題。

「基礎要先打好,」曾志朗認為,就像打棒球,練習愈熟練,身體各部位協調愈好,執行系統愈快達成自動化,監控系統才有時間思考、調整,舉一反三,處理球場上各種突發狀況。

「大腦每個單位時間的認知能量是有限制的,」曾志朗說,如果執行一般任務就佔去大部份資源,大腦就只會因循過去的做法,變不出新把戲。

■強烈探索的欲望:當發現新鮮有趣的訊息時,前扣帶迴(ACC)會將情報傳到前額葉大腦皮質(LPFC),由相當於總司令的前額葉大腦皮質,決定這時該活化哪一種神經細胞作出回應。「靈光乍現」就經常發生在這個過程中。

好奇心強、求知慾旺盛的人,前扣帶迴和前額葉皮質間的聯繫迴路強壯,因此能儲備豐富的資訊激發創意,反之事事習以為常,懶得一探究竟的人迴路便會弱化,自然沒有足夠的電力發光。

「要發揮創造力,必須不斷對世界發出疑問,」茂木健一郎建議,例如「真的是這樣嗎?」「這樣就夠好了嗎?」「自己還有什麼不足之處?」持續這樣的思考習慣,「一定會出現『啊!就是這個』的答案。」

■休息、放鬆讓好點子浮現:大腦持續處裡某個主題而過度使用時,會出現「饜足」的現象,「一直拚命想,神經系統反而被關住,想不出新東西,」曾志朗解釋,這時候不能再鑽牛角尖,要暫時放下去做別的事,出去走走、睡一覺,釋放被關住的神經細胞重新連結整理,過一陣子再回來或隔天起床,往往就有新法。找出能單獨放鬆、發想的場所也很重要,不管是浴室、計程車都好,「當大腦不會被太多不相關的情報干擾,好點子才容易浮現,」茂木健一郎提醒。

4.三方法幫大腦專注

從小我們就被叮嚀上課要專心,不准偷看漫畫、傳紙條。但人的注意力原本就有極限,「大約過了10分鐘,人的注意力就會開始游離,」麥迪納博士指出。

要幫助大腦集中精神,維持注意力,提高學習效果,可以試試:

■分段落:不要貪心想把訊息一次囫圇吞棗,尤其對初次接觸的新知識,要有時間休息讓大腦消化。開會、簡報時如果不想看到台下昏沉打瞌睡,最好從基本的概念開始講解內容,循序漸進,效果會更好。

■要專心、不要一心多用:邊吃飯邊聊天這種自動化作業,對大腦並非難事,但邊開車邊講手機這種雙方都需要注意力的任務,就很容易出錯。如果一個人的作業過程一直被打斷,不只花更多時間才能完成,錯誤率也會提高50%。

■用情緒刺激當釣餌:大約每10分鐘左右,發現聽眾眼神渙散時,可以用和主題有關的故事或能引發情緒的事件,重新抓住他們的注意力。

5.理解、圖像,有助記憶力

英國音樂學者克萊夫是腦神經醫學上的知名病人:他因病失去記憶力,不但無法儲存新記憶,過去的記憶也被刪除一空。神奇的是,記憶只能維持幾秒鐘的他,仍能駕輕就熟演奏樂曲,保有個人的風格。

人的記憶系統奧祕複雜,每個類型的記憶在大腦裡處理儲存的部位也不同,了解記憶系統特性,才能增加記憶壽命。

■分散比集中記得牢:例如一週後要考試,在一星期內10個不同的時段重複讀考試的內容,比起一口氣看10遍的效果更好。而需要記住的資訊,最好三不五時溫習一下,再加入新的相關資料一起思考,便不會學了新的卻忘了舊的。

■搞清楚訊息的意義:不明就裡死背的知識很難被提取出來使用,愈了解學習主題的意義,多結合真實的經驗和具體例子,訊息會自動被儲存且持續較久。

■善用圖片優勢效應:圖片的學習速度與記憶效果,比口語或文字更強。將需要記憶的內容視覺化、想像這些物體,或讓它們彼此產生互動關係(愈滑稽愈有用),會更容易回想起來。

■多練習:研究證實,將學習到的資訊反覆輸出練習,更有助大腦迴路的定著。抱著參考書猛讀,不如大量解題;對銷售員來說,要熟悉產品的專業知識,比起猛背資料,多向顧客做簡報能更快上手。

6.睡得好睡得夠,才學得會

對身體肌肉來說,睡覺等於休息,但對大腦來說,睡眠時依然有許多任務要做。在快速眼動睡眠(佔睡眠週期80%),大腦裡的神經元送出各種電流訊號彼此交談,忙碌程度不下於清醒。睡眠會影響人習得和保持新技能的方式,睡眠被剝奪的人,創造力和決策能力都會變差。

愈來愈多研究發現,睡眠對「記憶的整序和強固化」很重要。學習、訓練之後睡一覺,可以讓作業的表現進步。熬夜K書雖然能暫時應付考試,知識卻無法進入長期記憶庫儲存,很快忘光光。

如何利用睡眠的力量?專家建議:

■小睡片刻:人在下午的一段時間,會經驗短暫的昏昏欲睡,「午睡時區(nap zone)很重要,我們的大腦在這個時段工作效率不好,」麥迪納博士指出,休息個30分鐘,可以提高午後的認知表現。

■了解自己的作息型態:睡8小時只是通則,每個人還是有個別差異,也會隨年齡而變化。了解自己睡多久感覺最好,依照自己的睡眠需求安排行程,效率會更好。

■讓大腦在睡夢中複習:例如為期兩天的教育訓練課各有主題,講者可以先在第一天把全部內容大略介紹一遍,讓學員透過睡眠強化記憶,隔天再深入講解。

(審稿專家:中央大學認知神經科學研究所所長洪蘭)

《全腦與學習》,天下雜誌出版

《腦袋裝了2000齣歌劇的人》,天下文化出版

《大腦當家》,遠流出版

《樂在學習的腦》,遠流出版

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資料來源:華人健康網 記者羅詩樺/編譯            
新聞日期:2013年2月25日

 

閩南語兒歌:「嬰仔嬰嬰睏,一暝大一寸」,很多人都知道小孩因為正處於成長發育期,睡眠相對十分重要,然而究竟睡眠對於兒童的發育會有什麼具體的影響力?德國杜賓根大學(University of Tuebingen)一項研究提出的結果顯示,兒童在睡眠中的熟睡期長短,對於學習力與記憶力有明顯提升之效。

兒童睡眠很重要,不僅可以快快長大,對於記憶力、學習能力也有幫助。

 英國《每日郵報》引述「自然神經科學」(Nature Neuroscience)期刊之論文表示,外顯知識(Explicit knowledge)是指可用文字、圖、聲音的方式儲存在特定媒體的知識,進而分享給大眾;而「內隱知識」(implicit knowledge)則是難以具體呈現的技能,兒童的學習能力表現,就是不斷將內隱知識轉換成外顯知識的過程。

而研究人員在實驗過程中發現,兒童睡覺時經歷的「慢波睡眠」(Slow wave activity)期,又稱熟睡期,正是學習力、思考力、記憶力等技能的關鍵時刻;且兒童外顯知識的學習力高低,也與慢波睡眠期長短有關。研究數據表明,學習記憶力表現較好的兒童,熟睡期的長度與品質也都較好,很可能是因為大腦中的海馬記憶體(hippocampal),在熟睡期時處理程序或轉換訊息的功能較佳的緣故。

事實上,有關睡眠品質與記憶力的相關報告層出不窮,但針對兒童的研究則是第一次。過去研究曾指出成人睡眠若經常少於6小時,記憶力恐嚴重衰退;以及攝取過多果糖也會造成記憶力變差。成人的充足睡眠時間約為7~9小時,青少年則為8~9小時,孩童更需要10~11小時的睡眠時間。

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資料來源:中央社/記者林孟汝

新聞日期:2013年4月24日

台灣學生在課堂上學習總是靜悄悄,學者從華人文化角度研究發現,台灣學生怕答錯或問笨問題丟臉,只有不到3成大學生願意在課堂上和教師互動。

行政院國家科學委員會今天發表由台灣師範大學、台北市立教育大學、清華大學教授,深入訪談大學生,探討大學生在課堂提問及回答情形。

研究發現,在西方人眼中,華裔學生在課堂上大多是消極被動的學習者,課堂上非常安靜、很少參與討論,也極少問教師具挑戰性的問題,卻常在下課後發問。

值得注意是,國內調查顯示,大學教師較常採用的講述法,學生認為幫助較小;較少採用的師生問答互動教學,學生反而認為幫助較大。

此外,學生認為上課回應教師提問,及問問題能留給教師好印象,但學生在課堂上總是沉默不語,形成相互矛盾現象。

研究發現,台灣學生因為愛面子,加上過去的學習經驗,多半是老師在課堂上單方面傳授知識,以致沒有在課堂發言習慣。

有六成四大一新生,回想高中學習時很少發問,上了大學更明顯,只有二成八在課堂上與教師互動,三成六願意參與課堂討論與發問。

台北市立教育大學副教授危芷芬指出,學生越是擔心丟面子,回答意願就越低;如果覺得問出好問題,能展現自己,獲得教師和同儕肯定,回答意願就越高。

她建議,教師可營造安全學習環境,多提問開放性問題,或採匿名、小組討論,激勵學生互動。1020424

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